Wanneer een ouder aan kanker lijdt, raakt dat het hele gezin. Toch blijven de problemen van de kinderen vaak onzichtbaar voor hulpverleners, zegt gezondheidswetenschapper Gea Huizinga in haar promotieonderzoek.

Ze volgde ruim 400 gezinnen waarin een van de ouders kanker had. In de eerste vier maanden na de diagnose bleken kinderen veel last te hebben van post­traumatische stresssymptomen, zoals angsten, concentratie­problemen en slaapproblemen. Maar ook tot vijf jaar na de ­diagnose had ruim een kwart van de kinderen nog ernstige stressverschijnselen.

Volgens Huizinga is het belangrijk om kinderen al in een vroeg stadium te helpen met hun klachten, bijvoorbeeld met psychotherapie. Vooral adolescente meisjes en angstige kinderen lopen het risico op stressklachten.

Promotie van Gea Huizinga, Rijksuniversiteit Groningen, december 2006