Waarom voel ik ingebeelde pijn?

Ik ben een man van 55 jaar en heb al sinds mijn zevende last van hypochondrie. Zo voel ik pijntjes wanneer ik let op een lichaamsdeel of orgaan waarvan ik bang ben dat er iets mis mee is. Deze sensaties versterken de angst, zodat ik echt in paniek kan raken. Weet u hoe dat komt? Worden de zenuwen daar bijvoorbeeld extra geprikkeld?

Ons advies

Aandacht speelt bij dit verschijnsel inderdaad de voornaamste rol. Hoe meer uw aandacht zich richt op een bepaald lichaamsdeel, des te meer u daar zult voelen. Die aandacht wordt versterkt door angst en door de kennis van ziektesymptomen. Het is bekend dat veel medische studenten een periode doormaken waarin ze hun eigen lichaam verhevigd gadeslaan en bij zichzelf de symptomen van vele ziekten herkennen.

Pijn kan door aandacht worden verminderd op twee manieren: door er niet aan te denken of juist door er extra aandacht aan te geven. De tweede manier gaat als volgt: ga met uw aandacht precies naar de plek waar u de pijn voelt en blijf dan goed opletten. De pijn zal gaan fluctueren en verdwijnen. ‘Door de pijn heengaan’ wordt dat genoemd.

Sommige mensen voelen meer interne lichamelijke sensaties dan anderen. Het is de kunst om bij die sensaties niet ogenblikkelijk aan een ziekte te denken. Het menselijk lichaam is een voortdurend werkend machientje – eigenlijk is het heel logisch dat u voelt dat het van binnen werkt.

Expert

Jolet Plomp

Psychologie

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Daniel Goleman ‘Aandacht is de basis van alles’

Op de juiste momenten je focus kunnen richten op de juiste zaken. Volgens Daniel Goleman, de psychol...

Lees verder
Branded content

Goedele Liekens over seksuele opvoeding: ‘Leg de nadruk op het leuke van seks’

Nederland heeft bijna het laagste aantal tienerzwangerschappen ter wereld. In ontwikkelingslanden be...

Lees verder
Artikel

Hoe manische depressiviteit voelt

Nora is een intelligent meisje dat opgroeit in de jaren tachtig, zich alto kleedt en luistert naar d...

Lees verder
Advies

Gevallen tijdens het skiën

Lees verder
Kort

Langere dagen, aandachtigere geest

Lees verder
Column

Niet op reageren

Lees verder
Artikel

Placebo-effect aangetoond in brein

Lees verder
Advies

Neem ik letterlijk te veel op mijn schouders?

Lees verder
Artikel

De schoonheid van het alleenzijn

Lees verder