Waarom voel ik ingebeelde pijn?

Ik ben een man van 55 jaar en heb al sinds mijn zevende last van hypochondrie. Zo voel ik pijntjes wanneer ik let op een lichaamsdeel of orgaan waarvan ik bang ben dat er iets mis mee is. Deze sensaties versterken de angst, zodat ik echt in paniek kan raken. Weet u hoe dat komt? Worden de zenuwen daar bijvoorbeeld extra geprikkeld?

Ons advies

Aandacht speelt bij dit verschijnsel inderdaad de voornaamste rol. Hoe meer uw aandacht zich richt op een bepaald lichaamsdeel, des te meer u daar zult voelen. Die aandacht wordt versterkt door angst en door de kennis van ziektesymptomen. Het is bekend dat veel medische studenten een periode doormaken waarin ze hun eigen lichaam verhevigd gadeslaan en bij zichzelf de symptomen van vele ziekten herkennen.

Pijn kan door aandacht worden verminderd op twee manieren: door er niet aan te denken of juist door er extra aandacht aan te geven. De tweede manier gaat als volgt: ga met uw aandacht precies naar de plek waar u de pijn voelt en blijf dan goed opletten. De pijn zal gaan fluctueren en verdwijnen. ‘Door de pijn heengaan’ wordt dat genoemd.

Sommige mensen voelen meer interne lichamelijke sensaties dan anderen. Het is de kunst om bij die sensaties niet ogenblikkelijk aan een ziekte te denken. Het menselijk lichaam is een voortdurend werkend machientje – eigenlijk is het heel logisch dat u voelt dat het van binnen werkt.

Expert

Jolet Plomp

Psychologie

Dit vind je misschien ook interessant

Interview

Zeruya Shalev: ‘Pijn is soms nodig om je te ontwikkelen’

De bekende Israëlische schrijver Zeruya Shalev overleefde een terroristische aanslag in haar woonpl...

Lees verder
Interview

Opgroeien bij ouders van hetzelfde geslacht

Kinderen die opgroeiden bij ouders van hetzelfde geslacht. Hoe heeft dat ze gevormd?

Lees verder
Artikel

Multitasken is toch niet zo handig

Lees verder
Column

Aandacht trekken

Lees verder
Kort

‘Kijk me aan als je praat!’

Lees verder