De vraag

Hebben linkshandigen vaker synesthesie?

Beste Reinoud,
Ik heb laatst 'ontdekt' dat ik synesthesie heb; ik ging er vroeger altijd vanuit dat iedereen cijfers en bepaalde letters in kleuren zag. Blijkt dat dat niet zo is en dat het dus een naam heeft :) Ik heb gelezen dat dit kan komen door meer witte stof-verbindingen tussen hersenhelften.

Nu vroeg ik me af of er nog mogelijke 'gevolgen' zijn door meer verbindingen? En of er een verband bestaat tussen synesthesie en linkshandigheid? Ik ken namelijk twee mensen die ook synesthesie hebben en ook linkshandig zijn. Is dit gewoon een mooi toeval of bestaat er iets van literatuur over?
Groeten van Nina

Het advies

Reinoud de Jongh

Hersenwetenschapper

Beste Nina,
Dat is geen toeval, of in ieder niet alleen toeval: synesthesie komt vaker voor bij linkshandigen. Daarnaast heeft het een genetische basis, waardoor het in sommige families vaker voorkomt. Vroeger werd gedacht dat synesthesie veel vaker voorkomt onder vrouwen dan onder mannen, maar onderzoek uit 2006 toonde aan dat er niet of nauwelijks sprake is van een sekseverschil – vrouwen zouden er alleen vaker mee naar buiten komen.

Een populair idee is dat er in het brein van synestheten verbindingen bestaan tussen bijvoorbeeld de hersengebieden die actief worden bij het zien van letters en cijfers, en V4, het hersengebied dat kleur verwerkt. Het cijfer ‘4’ wordt daardoor bijvoorbeeld als blauw ervaren. Onderzoek laat inderdaad zien dat synestheten over meer witte massa  beschikken (de bekabeling tussen hersencellen) in bepaalde delen van hun brein, én dat letters en cijfers bij hen zorgen voor een sterkere activatie van V4 dan bij niet-synestheten.

Vanaf de geboorte neemt het aantal verbindingen tussen hersencellen explosief toe. Een groot deel daarvan wordt later niet nuttig bevonden en weggesnoeid. Mogelijk blijven er bij synestheten verbindingen behouden die bij andere mensen het veld ruimen. We zouden als het ware allemaal als synestheet ter wereld komen, maar de meeste van ons verliezen dat vermogen wanneer we opgroeien.

Hoewel synesthesie soms in verband wordt gebracht met autisme en epilepsie, en synestheten geen hoogvliegers zouden zijn als het gaat om rekenen en richtingsgevoel, lijkt het over het algemeen toch vooral een handige eigenschap te zijn. Afgezien van dat het een inspiratiebron kan zijn voor kunst, kan het ook het geheugen ten goede komen. Wanneer je bijvoorbeeld een getallenreeks probeert te onthouden, is het best handig als de getallen gepaard gaan met een fraai kleurenpalet.

vriendelijke groet,
Reinoud de Jongh

  • Reinoud de Jongh is biopsycholoog en wetenschapsjournalist. In Psychologie Magazine schrijft hij al vijf jaar de maandelijkse rubriek ‘Breinbrekers’.

Meer lezen?

  • Reinoud de Jongh, Hersenkronkels, hoe uw hersenen u maken tot wie u bent, 2006, Uitgeverij Contact
  • Reinoud de Jongh, Breinfabels, Uitgeverij Contact

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Is Bach-bloesem werkzaam als antidepressivum?

Lees verder
Advies

Is Bach-bloesem werkzaam als antidepressivum?

Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Artikel

Alcoholvrij is ook gezellig

Wie geen alcohol drinkt, kan dat maar beter op een tactische manier zeggen, leerde journalist Iris D...
Lees verder
Artikel

Alcoholvrij is ook gezellig

Wie geen alcohol drinkt, kan dat maar beter op een tactische manier zeggen, leerde journalist Iris D...
Lees verder
Artikel

Het leven van een vrouwenbrein

[intro]Vrouwen kletsen meer, worden minder makkelijk verliefd en hebben geen zin in seks als ze gest...
Lees verder
Artikel

Genezen van een dwangneurose: ‘Ik sopte zelfs de stofzuige...

Eindeloos schoonmaken en handen wassen: een dwangneurose kan je leven verzieken. Maar wat Len van Me...
Lees verder
Artikel

De opmars van de neuropsychologie

Een van de gebieden in de psychologie die zich het meest stormachtig ontwikkelt, is de neuropsycholo...
Lees verder
Kort

Nep-hallucinaties voor schizofrenen

Een ogenschijnlijk doodnormale huiskamer waarin de muren op je af komen, een foto van je moeder die ...
Lees verder
Kort

Rekenangst verlamt het brein

De schichtige blikken en bibberende handjes vallen het eerst op. Maar rekenangst kun je ook in het b...
Lees verder
Artikel

Zo denk je constructief

Analyseren is nuttig. Piekeren is dat niet. Maar wanneer gaat het een over in het ander en hoe schak...
Lees verder