De vraag

Ik kan geen liefde voelen

Ik ben 54 jaar en heb al 30 jaar een relatie, samen hebben we twee kinderen. Maar ik kan geen liefde voelen of geven, zoals aaien, troosten en tederheid. Ik vraag me af of dit door jeugdtrauma’s kan komen.

Seks is voor mij geen noodzaak, eerder een verplichting. Ik ervaar dit alles als een gemis en afwijking, en voel dat ik mijn man tekort doe. Ik heb vele therapieën ondergaan, maar die hadden alleen succes wat betreft mijn eigen welbevinden.

Het advies

Als je als kind trauma’s meemaakt dan ontwikkel je op dat moment een eigen manier om te overleven. Dit mechanisme is van levensbelang. Als volwassene kan ditzelfde overlevingsmechanisme echter juist je eigen ‘gevangenis’ worden. Onlangs werd ik getroffen door deze titel van een boek: ‘De veilige hel!’. Wellicht verwoordt deze titel in de kern jouw gevoelens? Zelf heb ik een eigen definitie van het begrip ‘verwerken’ geformuleerd: verwerken is oud zeer mogen voelen, en nu krijgen wat je toen nodig had gehad.

Zoals je zelf aangeeft kan je geen liefde voelen, ondanks je dertigjarige huwelijk en je twee kinderen. Misschien vind ik het woordje ‘geen’ nog wel het pijnlijkst. Ik vermoed dat je vreselijk veel moeite hebt om intimiteit binnen te laten. Het grensgebied waar angst en verlangens elkaar kruisen. Maar dat wil niet zeggen dat je helemaal geen liefde voelt of niets kunt geven.

Je oude wond mag er zijn, maar vergt verzorging

Als ik met jou/jullie zou werken, zou ik concreter en persoonlijker willen weten waar jij in je jeugd ‘beschadigd’ bent. En wat je nu, met name van je man, het hardst nodig zou hebben. Zodat de oude wond er enerzijds wel mag zijn, en anderzijds de liefdevolle behandeling krijgt die die wond nodig heeft.

Wat ik tussen de regels door lees, is dat jouw wond er niet mag zijn. Je bestempelt het zelfs als een afwijking en loopt blijkbaar al heel lang je best te doen voor de ander. Je hebt het gevoel dat je je man tekort doet, terwijl ik denk dat jij eerst iets wezenlijks nodig hebt. Wat exact, dat zou de zoektocht zijn. Maar als je dat weet en het jezelf gunt om te vragen naar datgene je nodig hebt – in plaats van alsmaar je best te doen voor de ander – zal je gezin zich ook minder onthand voelen in het van betekenis willen zijn voor jou. Zo kunnen jullie als gezin, als vier mensen die van elkaar houden, de negatieve spiraal doorbreken van: je best doen, niet lukken, schuldgevoel, machteloosheid en bezwaard voelen.

Je verlangens zijn je kracht

Als laatste: door je jeugd word je beïnvloed, niet bepaald! Mijn advies is om je man en kinderen te betrekken bij het delen van je ‘innerlijke kloof’. Probeer erachter te komen wat je van hen nodig zou kunnen hebben op zo’n moment. In je huidige verlangens ligt je kracht, niet in je angstvermijding.

Kijk per dag, op een rustig moment, wat de aanleiding is geweest om je weer zo te voelen als ‘dat kind van toen’. Wie heeft jou dat gevoel weer gegeven en wat raakt je nu zo? Wat wil je stopzetten, wil je anders? Met dergelijke vragen en acties maak je een verschil tussen jezelf als kind en jezelf als volwassen vrouw, zonder je kind-gevoel te ontkennen.

Meer weten over dit thema? Bekijk Liefde en relaties
Kalmeer je lichaam, kalmeer je geest
Training

Kalmeer je lichaam, kalmeer je geest

  • Leer je omgaan met overprikkeling en overspoeling 
  • Ontwikkel je meer lichaamsbewustzijn
  • Creëer je meer balans met behulp van de polyvagaaltheorie
Bekijk de training
Nu maar
69,-
Deel dit artikel:
18 februari 2004 | Laatst gewijzigd op 27 september 2020

Lees ook deze artikelen

Lize Korpershoek over haar onveilige jeugd: ‘Ik mis iemand die voor me zorgt’
Interview

Lize Korpershoek over haar onveilige jeugd: ‘Ik mis iemand die voor me zorgt’

Documentairemaker en illustrator Lize Korpershoek (37) draagt haar onveilige jeugd nog elke dag met zich mee. ‘Ik heb snel het g...
Dit is waarom stilte goed is voor je brein
Branded content

Dit is waarom stilte goed is voor je brein

Sluit je ogen, spits je oren. Wat hoor je? Dikke kans dat het om je heen verre van stil is. En laat stilte nou net goed zijn voor ...
Toolkit: zo vind je je uitknop
Artikel

Toolkit: zo vind je je uitknop

Eindelijk vakantie, even helemaal niets... Maar heeft je hoofd dat al begrepen? De overgang naar ontspanning willen we vaak te sne...
Toolkit: zo vind je je uitknop
Artikel

Toolkit: zo vind je je uitknop

Eindelijk vakantie, even helemaal niets... Maar heeft je hoofd dat al begrepen? De overgang naar ontspanning willen we vaak te sne...
Column Jean-Pierre van de Ven: Eind goed
Column

Column Jean-Pierre van de Ven: Eind goed

Aan mijn relatietherapiestudenten vertel ik graag dat een therapie goed moet zijn in het begin, in het midden en op het eind. En d...
Tegenpolen trekken elkaar aan
Interview

Tegenpolen trekken elkaar aan

Opposites attract is een bekende uitspraak over de liefde. Maar klopt die stelling wel? 'In de realiteit zie je het echter zelden....
Liefhebben leer je van vrienden
Kort

Liefhebben leer je van vrienden

Goede vriendschappen in je tienertijd vergroten de kans dat je later een fijne liefdesrelatie krijgt.
10 feiten en fabels over de liefde
Artikel

10 feiten en fabels over de liefde

Zorgende mannen zijn minder sexy, zoenen doen we allemaal en seks met je ex is altijd een slecht idee. Of niet? Test je seks- en l...
Onzekere puber is fictie
Kort

Onzekere puber is fictie

Pubers onzeker? Dat valt reuze mee, zeggen Noorse onderzoekers. Liefst 87% heeft volgens hen op hun dertiende veel zelfvertrouwen,...
Liefde overwint alles
Artikel

Liefde overwint alles

...zeggen ze. Maar geldt dat ook voor 7000 kilometer afstand, ziekte of een groot geheim? ‘Ik was totaal ontregeld. Wat moest ik...
10022