Er zijn aanwijzingen dat tieners minder geneigd zijn om de toekomstige consequenties van hun keuzes mee te nemen in hun overwegingen. Dus als ze bedenken dat ze vanavond gaan stappen en daardoor misschien een schooltoets slecht maken, nemen ze niet mee in hun overweging dat dat een gevolg op lange termijn kan hebben, namelijk dat ze het schooljaar misschien niet halen.

TEST
Doe de test »

Hoe ongeduldig ben je?

Van den Bos en zijn collega’s hebben in onderzoek aangetoond dat dit te maken heeft met de verbindingen tussen twee hersengebieden: de prefrontale cortex en het striatum. Van den Bos: ‘Kort gezegd is het striatum een gebied in de hersenen waarvan we denken dat daar de informatie wordt verzameld over de beloningen die horen bij de verschillende opties. De prefrontale cortex is meer betrokken bij plannen en doelen verwezenlijken. De communicatie tussen deze twee gebieden wordt in de loop van de tienerjaren steeds beter. Daardoor worden iemands beslissingen steeds meer gestuurd door toekomstige consequenties.’