Vergevingsgezindheid geldt als mooie eigenschap. Maar in sommige gevallen is het best goed om een ander níét te vergeven, stelt de Canadese onderzoekster Madelynn Stackhouse.

Afwijzend blijven kan positief uitpakken?
‘Ja, onze analyses suggereren dat het heilzaam kan zijn na situaties waarin mensen risico hebben gelopen, en waarbij zelfbescherming belangrijk is. Na heftige gebeurtenissen als misbruik of mishandeling lijkt het bijvoorbeeld gezond te zijn als mensen zeggen: dat vergeef ik de dader niet.’
Hoe kan dat gezond zijn?
‘Het is een manier om te zeggen: wat hier is gebeurd, kan écht niet. Daarmee stel je jezelf gerust. Die gevoelens klopten.’
We mogen dus boos blijven?
‘Nee, in zijn algemeenheid is vergeven toch beter. Want de hoofduitkomst van ons onderzoek blijft: mensen die wrok en woede koesteren, hebben een slechte psychische gezondheid. Het is beter om te proberen de negatieve emoties daarover los te laten.’
Hoe doe je dat, loslaten?
‘Het proces begint met zelfacceptatie: je mag je heus wel even rot voelen. Sterker nog, het is nodig die gevoelens werkelijk te ervaren. Maar als je merkt dat je blíjft malen over wat er gebeurd is, is het goed afleiding te zoeken.’

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee
The devil in the details: Individual differences in unforgiveness and health correlates, Personality and Individual Differences, mei 2016