Het kan wijzen op een parental burn-out, een term die voor het eerst opdook in de jaren tachtig, maar waar pas de laatste jaren aandacht voor is in de wetenschap. Psychologen van de Katholieke Universiteit Leuven en de Stanford Universiteit deden onderzoek naar de gevolgen.

Training

Ontspannen opvoeden

  • Ontdek hoe je als ouder positief en relaxed blijft
  • Omgaan met de emoties van je kind
  • Speciaal ontwikkeld om te volgen op mobiel
bekijk de training
Nu maar
€ 75,-

Wat is een parental burn-out?

Psycholoog Moïra Mikolajczak: ‘Parental burn-out is een uitputtingssyndroom: opgebrand zijn door stress rondom het ouderschap. De symptomen die het meest voorop staan, zijn uitputting, vermoeidheid en labiliteit. Daarnaast beleven ouders geen plezier meer aan het ouderschap, en zijn ze minder emotioneel betrokken bij hun kind. Ze doen wat ze moeten doen (eten klaarmaken, wassen), maar hebben geen energie om naar hun kind te luisteren of met hem te knuffelen. 5 tot 7 procent van de ouders heeft op een bepaald moment een parental burn-out. In tweederde van de gevallen treft het moeders, en in eenderde vaders.’

Hoe ontstaat het?

‘Je kunt het krijgen als je te lang te veel stress hebt in je rol als ouder, en hier onvoldoende van herstelt. Wat die stress veroorzaakt, is voor iedereen anders. De ene ouder wordt chronisch gestrest omdat zijn kind gedragsproblemen heeft. De ander omdat hij te weinig steun krijgt van de andere ouder. En weer een ander omdat hij het perfect wil doen.’

Wat zijn de gevolgen?

‘De gevolgen zijn ernstiger dan we hadden gedacht, zo bleek uit ons onderzoek onder 2068 ouders. Een parental burn-out vergroot de kans op ontsnappingsfantasieën zoals het gezin verlaten of zelfmoord plegen, verwaarlozing van het kind (lichamelijk en/of emotioneel), en fysiek, psychologisch en verbaal geweld. Denk aan dreigen, schelden en hardhandig zijn. Hierbij geldt: hoe ernstiger de burn-out, hoe ernstiger de gevolgen. Ouders herkennen zichzelf niet meer terug. Ze schamen zich voor de ouder die ze zijn geworden. Zo komen ze in een negatieve spiraal: het gevoel dat ze tekortschieten versterkt de parental burn-out.’

Wanneer verwen je kinderen te veel?

Ouders zijn weleens bang dat ze hun kind kunnen verpesten door het te verwennen, merkt ontwikkelings...

Lees verder

Wat kun je doen als je je hierin herkent?

‘Praat met iemand die onbevooroordeeld luistert als je het zwaar hebt. Zorg voor voldoende oplaadmomenten, en vraag hulp. Ook het besef dat het te goed willen doen als ouder juist betekent dat je tekortschiet, kan helpen. Je moet goed genoeg zijn, maar niet perfect.’

Parental Burnout. What is it, and why does it matter? Clinical Psychological Science, nog te verschijnen