Is de leidster buiten een straal van twee meter, dan spelen kinderen meer dan twee keer zoveel met elkaar, zo bleek. Verrassend is bovendien dat ze dan aardiger voor elkaar zijn: de hoeveelheid negatief contact verdubbelt weliswaar, maar de hoeveelheid positief contact verdrievoudigt.

Peuters richten hun aandacht eerder op nabije volwassenen dan op nabije kinderen, leggen de onderzoekers uit. Bovendien onderbreken volwassenen het samenspel van kinderen vaak door in te grijpen.

Two-to-three-year-old children’s interactions with peers in child-care centres, Infant Behavior and Development, februari 2011