Lief voor jezelf

Ik ga af en toe in een onbekend gebied wandelen om iets nieuws te zien. Dan zeg ik vaak tegen mezelf: als ik hier weer ben, moet ik deze afslag eens verkennen.

En daar moet ik opletten omdat de wegwijzers niet kloppen. Dat onthoud ik wel. Maar als ik er dan weer ben, denk ik er niet aan – totdat ik weer verkeerd gelopen ben. O ja.

Artikel

Klaar voor de start-tips

Nog wat extra inspiratie nodig voor het maken van goede voornemens? Onderzoek leverde de volgende in...

Lees verder

Het gekke is: als ik tips aan iemand ánders wilde geven, zou ik beter mijn best doen. Als je ergens bent waar een goede vriend(in) later ook heen gaat, is het leuk even uit te tekenen waar het de moeite waard is en waar niet. Het is fijn als iemand zijn voordeel kan doen met jouw ervaring. Precies op die manier zou je ook tips kunnen geven aan je toekomstige zelf – alsof het iemand anders is die je graag ter wille wilt zijn.
Dat geldt evenzo voor het voorkomen dat je een probleem creëert voor een ander, bijvoorbeeld rommel maken die een ander later moet opruimen, of iets over je kant laten gaan waardoor iemand anders later met de gebakken peren zit. We zouden het onfatsoenlijk vinden een ander op te zadelen met de gevolgen van onze slappigheid, dus we zetten ons eroverheen en doen plichtsgetrouw wat we moeten doen. Maar als het gaat om onszelf kunnen we vervelende taakjes eindeloos uitstellen, waardoor we er later alsnog mee in onze maag zitten.

Waarom eigenlijk? Uit onderzoek is gebleken dat het voelt alsof iets vervelends later minder erg zal zijn, en we van iets fijns later minder zullen genieten dan nu. Maar natuurlijk ben je later niet een afgestompt persoon die minder baalt en minder geniet. Naar alle verwachting zal je toekomstige zelf dezelfde gevoelens en behoeften hebben als je nu hebt.
Stel je je toekomstige zelf nu eens voor als een dierbare vriend(in) met wie je het beste voorhebt. Heb je goede voornemens – gezonder eten, opruimen, assertiever worden – dan werkt dit heel motiverend. Wat zal ze genieten als ze dit weekend eindelijk vrij is omdat ze nu ‘nee’ durft te zeggen. Zo kun je je ook verplaatsen in je toekomstige zelf en je afvragen: hoe zal ik later de gevolgen ervaren van wat ik nu doe en niet doe? Het is fijn om iets te doen voor mensen die ons na staan en misschien is het wel net zo fijn om iets te doen voor onszelf. En het is nog makkelijk ook, je weet immers precies waar je toekomstige zelf wel en niet van houdt.

Als ik nu ergens heb gewandeld, maak ik een foto van de kaart. Thuis schrijf ik daar tips op voor later: volgende keer zo rijden, dat stukje is saai, dit stukje nog zien. Dat kost even tijd, maar het is leuk dat iemand zijn voordeel kan doen met mijn tips – en nog leuker dat ik zelf straks die iemand ben.

TEST
Doe de test »

Hoeveel zelfcompassie heb je?

K.S. Kassam e.a., Future anhedonia and time discounting, Journal of Experimental Social Psychology, 44 (6): 1533–1537, 2008

auteur

Roos Vonk

Roos Vonk verwondert zich graag over menselijke eigenaardigheden. In haar column voor Psychologie Magazine schrijft ze over de psychologie van het dagelijks leven. Ze doet dat door persoonlijke ervaringen en observaties te verbinden aan wetenschappelijke theorieën en onderzoeksresultaten.

» profiel van Roos Vonk

Dit vind je misschien ook interessant

Verhaal

Schrijven helpt: oefeningen om mee aan de slag te gaan

Schrijven maakt je hoofd leeg. Maar het kan nog veel meer voor je doen. Schrijven kan helpen herinne...

Lees verder
Kort

Opnieuw in vuur en vlam

Stellen die al lang bij elkaar zijn, zijn meestal niet meer zo actief tussen de lakens als aan het b...

Lees verder
Kort

5 goede gewoontes voor 2015

Lees verder
Column

Column: Een nieuw begin

Lees verder
Artikel

Dommer in het donker

Lees verder
Test

Wat is je leerstijl?

Lees verder
Recensie

Beter leren leren

Lees verder
Recensie

Beter leren leren

Lees verder