Hoe gezellig is je immuunsysteem?

Extraverte mensen hebben een sterker immuunsysteem.

Dat concluderen Britse onderzoekers nadat ze 121 mensen een persoonlijkheidstest lieten doen en bloed afnamen. Hoe extraverter een proefpersoon, hoe actiever zijn ‘pro-inflammatoire’ genen. Het omgekeerde gold voor consciëntieusheid. Deelnemers die hoog scoorden op die persoonlijkheidstrek, bleken juist een minder actief immuunsysteem te hebben.

TEST
Doe de test »

Hoe introvert ben je?

Interessant, maar wat verklaart deze link tussen persoonlijkheid en vatbaarheid voor infecties? De onderzoekers opperen daarvoor twee theorieën. Volgens de eerste komen consciëntieuze en introverte mensen door hun voorzichtigheid en afkeer van een intensief sociaal leven minder in aanraking met ziekteverwekkers. Hun immuunsysteem zou als gevolg daarvan simpelweg minder getraind zijn. De tweede theorie stelt dat zulk gedrag juist het gevolg is van een minder actief immuunsysteem; introverten en consciëntieuzen ‘weten’ gewoon dat ze beter niet te veel met ziekteverwekkers in aanraking kunnen komen en stellen zich daarom terughoudend op.

Personality and gene expression, Psychoneuroendocrinology, februari 2015

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

De kracht van het onbewuste

Zelfkennis is een illusie, zegt sociaal-psycholoog Timothy Wilson: onbewuste patronen bepalen voor e...

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Kort

Laat het los, moeders

Vaders zijn meer dan ooit betrokken bij de opvoeding, en toch vinden veel moeders dat ze het beter k...

Lees verder
Artikel

De kunst van het verliezen

Lees verder
Advies

Ik voel mij een dwalende, hoe kom ik weer in balans?

Lees verder
Verhaal

Denk ik te veel na (of te weinig)? – De valkuilen van denkers en doeners

Lees verder
Kort

Wat is je eetpersoonlijkheid?

Lees verder
Artikel

Kun je echt veranderen

Lees verder
Artikel

Wat je zegt, ben je zelf

Lees verder