Dat adviseren Israëlische pijnonderzoekers. Met een kleine warmtestraler dienden ze ongevaarlijke pijn toe op de arm van mensen, en vroegen hun partner daarbij hun hand vast te pakken. Deze proefpersonen bleken een stuk minder pijn te voelen dan anderen die het zonder de hand van hun partner moesten stellen.

Aanraking heeft dus een pijnverlichtend effect, maar er blijkt nog een werking te zijn. Bij degenen die hand in hand zaten, gingen hartslag en ademhaling meer synchroon lopen. Uit eerder onderzoek weten we dat dit fysieke ‘in sync’ zijn positieve psychologische effecten heeft: het leidt ertoe dat mensen een sterkere band voelen en beter op elkaar ingespeeld raken. En, werd duidelijk uit dit onderzoek: hoe meer de partners ‘in sync’ raakten terwijl ze elkaars hand vasthielden, hoe minder de pijn.

The role of touch in regulating inter-partner physiological coupling during empathy for pain, Scientific Reports, 2017, vol. 7