Gezond leven? Stel jezelf een sociaal doel

Wil je na de vakantie gezonder gaan leven? De kans van slagen is groter als je een niet-egoïstisch doel hebt. Yoona Kang, psycholoog en onderzoeker aan de universiteit van Pennsylvania deed er onderzoek naar.

Waarom dit onderzoek?

‘We moeten dagelijks allerlei keuzes maken die invloed hebben op onze gezondheid: neem ik de auto of de fiets? Ga ik televisiekijken of naar de sportschool? Het is al langer bekend dat mensen die een doel in hun leven hebben vaker voor de gezonde weg kiezen. Maar het mechanisme erachter was nog niet opgehelderd.’

Training

Denk je slank

  • Ontwikkel een sterke wilskracht
  • Ontdek eetgewoontes die bij je passen
  • Afvallen met blijvend resultaat
bekijk de training
Nu maar
€ 75,-

Hoe hebben jullie dit onderzocht?

‘Om te onderzoeken of proefpersonen een doel in hun leven hadden, moesten ze reageren op stellingen als: “Ik maak graag plannen voor de toekomst en werk hard om deze te realiseren” en “Ik heb een duidelijk gevoel van richting en weet waar ik naartoe wil in het leven”. Vervolgens kregen ze gezonde adviezen te zien als: “Maak er een gewoonte van om de trap te nemen in plaats van de lift” en “Probeer een leuke, actieve hobby uit zoals zwemmen of rolschaatsen”. Ondertussen werd hun hersenactiviteit in kaart gebracht.’

En, wat kwam daaruit?

‘Als mensen moeten kiezen tussen “gezond” en “gemak” dan zorgt dat voor een conflict en worden speciale hersengebieden actief die betrokken zijn bij het verwerken van conflicten. Mensen met een doel in hun leven hadden minder activiteit in deze ‘conflictgebieden’. Ze voelden minder weerstand om een gezonde keuze te maken. Het ging ze makkelijker af.’

Maakt het nog uit wat voor levensdoel je hebt?

‘Dat hebben we niet onderzocht, maar het is wel een interessante vraag. Sommige mensen hebben als doel hun kinderen goed op te voeden en andere om carrière te maken. Uit voorgaande studies blijkt dat doelen die jezelf overstijgen – dus je wilt iets doen voor een ander – vaker leiden tot gezondere keuzes dan zelfdienende doelen, zoals veel geld verdienen.
Als je geen duidelijk doel hebt, kun je dat wel ontwikkelen. Probeer je voor te stellen hoe je bent als je op je allerbest bent, en denk aan de gebieden in je leven die belangrijk voor je zijn. Probeer deze twee nu te combineren: hoe kun je de beste versie van jezelf zijn in deze belangrijke gebieden?’

auteur

Otje van der Lelij

Otje van der Lelij is psycholoog, journalist, schrijver van copy & content.

» profiel van Otje van der Lelij

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Een pacemaker voor Parkinsonpatiënten

Patiënten met de ziekte van Parkinson kunnen sinds kort met behulp van een neurostimulator zelf hun...
Lees verder
Artikel

Een pacemaker voor Parkinsonpatiënten

Patiënten met de ziekte van Parkinson kunnen sinds kort met behulp van een neurostimulator zelf hun...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Kort

Een helikopteropvoeding maakt kinderen kwetsbaar

Helikopterouders zijn veeleisend en controlerend, lossen conflicten voor hun kinderen op en bepalen ...
Lees verder
Kort

Een helikopteropvoeding maakt kinderen kwetsbaar

Helikopterouders zijn veeleisend en controlerend, lossen conflicten voor hun kinderen op en bepalen ...
Lees verder
Video

5 tips om af te vallen (zonder dieet)

Wil je een paar kilo afvallen? Uit onderzoek blijkt dat diëten op de lange termijn niet werkt. Hoe ...
Bekijk video
Advies

Bij hoeveel beweging blijf ik geestelijk gezond?

Wil je na de vakantie gezonder gaan leven? De kans van slagen is groter als je een niet-egoïstisch ...
Lees verder
Artikel

Dik zijn is helemaal niet zo ongezond

Mensen met overgewicht die regelmatig bewegen en gezond eten hebben minder kans op hart- en vaatziek...
Lees verder
Artikel

Je weet pas wat je wilt, als je weet wie je bent

Je weet pas wat je wilt, als je weet wie je bent. Maar het kost tijd om daar achter te komen. Op con...
Lees verder
Artikel

Bekentenissen

Wil je na de vakantie gezonder gaan leven? De kans van slagen is groter als je een niet-egoïstisch ...
Lees verder
Verhaal

Hoe milder denken leidt tot gezonder eten

Ontevreden over je gewicht? Dan heb je vast een uitgesproken interne criticus, zo’n stem in je hoo...
Lees verder