Gezond leven? Stel jezelf een sociaal doel

Wil je na de vakantie gezonder gaan leven? De kans van slagen is groter als je een niet-egoïstisch doel hebt. Yoona Kang, psycholoog en onderzoeker aan de universiteit van Pennsylvania deed er onderzoek naar.

Waarom dit onderzoek?

‘We moeten dagelijks allerlei keuzes maken die invloed hebben op onze gezondheid: neem ik de auto of de fiets? Ga ik televisiekijken of naar de sportschool? Het is al langer bekend dat mensen die een doel in hun leven hebben vaker voor de gezonde weg kiezen. Maar het mechanisme erachter was nog niet opgehelderd.’

Hoe mindful eet je?
TEST
Doe de test »

Hoe mindful eet je?

Hoe hebben jullie dit onderzocht?

‘Om te onderzoeken of proefpersonen een doel in hun leven hadden, moesten ze reageren op stellingen als: “Ik maak graag plannen voor de toekomst en werk hard om deze te realiseren” en “Ik heb een duidelijk gevoel van richting en weet waar ik naartoe wil in het leven”. Vervolgens kregen ze gezonde adviezen te zien als: “Maak er een gewoonte van om de trap te nemen in plaats van de lift” en “Probeer een leuke, actieve hobby uit zoals zwemmen of rolschaatsen”. Ondertussen werd hun hersenactiviteit in kaart gebracht.’

En, wat kwam daaruit?

‘Als mensen moeten kiezen tussen “gezond” en “gemak” dan zorgt dat voor een conflict en worden speciale hersengebieden actief die betrokken zijn bij het verwerken van conflicten. Mensen met een doel in hun leven hadden minder activiteit in deze ‘conflictgebieden’. Ze voelden minder weerstand om een gezonde keuze te maken. Het ging ze makkelijker af.’

Maakt het nog uit wat voor levensdoel je hebt?

‘Dat hebben we niet onderzocht, maar het is wel een interessante vraag. Sommige mensen hebben als doel hun kinderen goed op te voeden en andere om carrière te maken. Uit voorgaande studies blijkt dat doelen die jezelf overstijgen – dus je wilt iets doen voor een ander – vaker leiden tot gezondere keuzes dan zelfdienende doelen, zoals veel geld verdienen.
Als je geen duidelijk doel hebt, kun je dat wel ontwikkelen. Probeer je voor te stellen hoe je bent als je op je allerbest bent, en denk aan de gebieden in je leven die belangrijk voor je zijn. Probeer deze twee nu te combineren: hoe kun je de beste versie van jezelf zijn in deze belangrijke gebieden?’

auteur

Otje van der Lelij

Otje van der Lelij is psycholoog, journalist, en schrijver.

» profiel van Otje van der Lelij

Lees ook deze artikelen

Wat beïnvloedt ons eetgedrag
Artikel

Wat beïnvloedt ons eetgedrag

Hoe kunnen we vet, zout en zoet vaker laten staan voor vezels en vitamines? In Wageningen wordt daar onderzoek naar gedaan in een ...
6 nieuwe romans en thrillers voor onder de kerstboom
Branded content

6 nieuwe romans en thrillers voor onder de kerstboom

Geen idee wat je met kerst moet geven aan je dierbaren? Een boek is altijd goed. Om te geven, maar ook te krijgen. Dit zijn een pa...
36 vragen voor je partner voor meer intimiteit
Artikel

36 vragen voor je partner voor meer intimiteit

Hoe word je verliefd op iemand? Het Amerikaanse psychologenechtpaar Arthur en Elaine Aron wilde weten of twee vreemden sneller een...
36 vragen voor je partner voor meer intimiteit
Artikel

36 vragen voor je partner voor meer intimiteit

Hoe word je verliefd op iemand? Het Amerikaanse psychologenechtpaar Arthur en Elaine Aron wilde weten of twee vreemden sneller een...
Leer leven met meer aandacht
Artikel

Leer leven met meer aandacht

Voor goede zelfzorg hoef je je leven niet om te gooien. Het draait juist om goede mini-gewoonten die in je dagelijkse routine pass...
Mobiel dieet: minder op je smartphone
Artikel

Mobiel dieet: minder op je smartphone

Het voortdurend checken van onze smartphone levert aantoonbaar veel stress op. Moeten we dan maar helemaal offline gaan? Welnee, z...
Wat mannen hebben met sport
Artikel

Wat mannen hebben met sport

Evolutionair psycholoog Mark van Vugt ontleedt elke maand de uitdagingen van het moderne leven. Deze keer: waarom mannen zoveel me...
Goede voornemens: zo houd je ze vol
Artikel

Goede voornemens: zo houd je ze vol

Intenties sneuvelen vaak al in de eerste weken van het nieuwe jaar. Met deze bewezen effectieve ‘self-nudges’ slagen ze dit ke...
Ben je een avonturier of een gewoontedier?
Test

Ben je een avonturier of een gewoontedier?

Nieuwe ervaringen kunnen bijdragen aan je geluksgevoel – maar zijn ook weer niet de enige route naar een fijn leven. Sommige men...
Meer bewegen is simpeler dan je denkt
Artikel

Meer bewegen is simpeler dan je denkt

Tijdens de vakantie beweeg je vast wel genoeg. Maar in je dagelijks leven? Uit onderzoek blijkt dat stilzitten nog ongezonder is d...
61693