Onder stress reageert het mannenbrein anders op gezichten dan het vrouwenbrein. Dat ontdekten Amerikaanse onderzoekers toen ze proefpersonen hun hand in ijskoud water lieten houden – een stressvolle daad – en vervolgens naar plaatjes van verschillende gezichtsuitdrukkingen lieten kijken. Het deel van het brein dat basale visuele informatie verwerkt, bleek bij mannen minder actief te worden, net als delen die nodig zijn om gezichtsuitdrukkingen te interpreteren.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

Bij vrouwen gebeurde het tegenovergestelde. Het was al bekend dat mannen zich in tijden van stress sociaal terugtrekken, terwijl vrouwen dan juist anderen opzoeken. Deze resultaten sluiten daar goed bij aan. Volgens de onderzoekers is voor het eerst een sekseverschil aangetoond in de wijze waarop stress beïnvloedt hoe we gezichten waarnemen.

Sex differences in how stress affects brain activity during face viewing, NeuroReport, oktober 2010