Op een schaal van 1 tot 10, hoe gelukkig was je jeugd? ‘Een negen. Mijn moeder deed veel met ons. Pompoenen uithollen, cake bakken, knutselen, batikken; het was altijd een gezellige chaos bij ons thuis. Ik kom uit een druk gezin met zeven kinderen. Mijn vader had twee beddenwinkels en was daar altijd druk mee. Mijn moeder was een slimme, ongeconcentreerde chaoot. Zij had en heeft verreweg de grootste bek van ons gezin.’

Wat voor kind was je? ‘Tot mijn puberteit was ik heel ingetogen in mijn eigen wereldje aan het spelen. Dan bouwde ik een circus in de tuin waarin de konijnen als leeuwen fungeerden. Maar ik deed ook wel projecten waarbij ik mijn broertjes en zusjes inzette. Dan knipte ik tanden uit wit papier en plakte die met tape in mijn broertjes mond: gingen we tandartsje spelen.’

Wanneer kreeg je interesse in meisjes? ‘Volgens moeder was ik als kleuter al verliefd op meisjes. Maar de eerste keer seks was pas tijdens mijn studententijd. Ik heb een tijdje stilgestaan. In het begin van de middelbare school werden de jongens ineens heel erg macho-achtig en ik kon me daar totaal niet in vinden. Ik dacht serieus dat het een vrouwloos leven zou

worden voor mij. Het heeft ongeveer twee jaar geduurd tot ik ontdekte dat je mensen ook kunt bekoren met grapjes. Maar al ben ik absoluut geen macho, ik ben geen wijverige man. Ik ben een beetje autistisch, niet zo goed met emoties, arrogant en soms bot – een echte vent dus.’

Wat heb je van je ouders geleerd? ‘Dat je voor jezelf moet opkomen en dat je ondernemend moet zijn. Luiheid is slecht. En niet zeiken, zeuren of klagen. Daarbij zijn we heel praktisch en zelfstandig opgevoed. We kunnen allemaal gas- en waterleidingen aanleggen. Maar niemand kan met autoriteit omgaan. Ik ben de enige die onder contract werkt. Mijn broertje kon zijn school niet eens afmaken. Ikzelf word helemaal gek van rijlessen. Dan denk ik: geef mij nou gewoon een week die auto mee met een boekje erbij, dan vogel ik het zelf wel uit. Ook in relaties trek ik het heel slecht als mijn partner zegt wat ik moet doen. Ik heb het al meerdere keren uitgemaakt omdat ik een soort geestelijke astma-aanval kreeg.’

Zijn er dingen die je absoluut anders doet dan je ouders? ‘Ik zou niet zo veel kinderen krijgen. Iets meer rust en aandacht was leuk geweest. Maar daardoor heb ik wel geleerd mijn stem te laten horen. Op de kunstacademie wist iedereen wie Filemon was. En sinds ik bij bnn werk, weet iedereen dat ik er ben. Ik laat altijd zien dat ik er ben, op mijn eigen manier. Als je bij Ranking the stars tussen allemaal mannen zit die goed kunnen praten, en één Paul de Leeuw, is het stom als je gelijk allemaal dingen gaat schreeuwen. Je moet je munitie op de juiste manier richten. Ik denk niet dat mensen snel zullen vergeten dat ik daar zat.’

Hoe vaak zie je je ouders nog? ‘Ongeveer één keer per maand. Ze wonen helemaal in Zutphen. Verder bel ik mijn vader nog weleens voor zakelijke dingen. Voor emotionele zaken bel ik mijn moeder. Dan vraag ik bijvoorbeeld of ik het moet uitmaken. Haar oordeel daarover is voor mij heel belangrijk.’

– Geboren: 24 maart 1979 in Warnsveld

– Groeide op als oudste in een gezin van zeven kinderen (twee zussen en vier broers).[/wpgpremiumcontent]