De verklaring zit ‘m precies in dat opgeblazen zelfbeeld, stellen Amerikaanse ­onderzoekers. Dat maakt dat zulke mensen voortdurend competence cues, ‘competentieseintjes’, uitzenden die door omstanders worden opgevat als signalen van bekwaamheid.

Training

Goed zoals je bent

  • Leer jezelf accepteren
  • Omarm je imperfecties
  • Met boek van Brené Brown
bekijk de training
Nu maar
€ 95,-

De onderzoekers deden een hele reeks – soms langlopende – experimenten rond mensen die hoog scoorden op eigendunk. In een groep blijken ze eerder, meer en luider te praten; ze doorspekken hun betoog met ‘feiten’; en bij dat alles gedragen ze zich meer ontspannen dan gemiddeld. Allemaal kenmerken die we associëren met een hoge status.

Het gevolg, constateerden de onderzoekers, was dat de eigendunkers die hoge status in de groep ook krégen. Hoewel er geen enkel verband was tussen de hoeveelheid ‘competentieseintjes’ en iemands daadwerkelijke competentie.

Kleine troost voor minder luidruchtige mensen: eigendunk mag dan misschien meer status geven, maar je gaat er niet beter van presteren. Het is dus maar waar je je energie in steekt.

A status-enhancement account of overconfidence, Journal of Personality and Social Psychology, oktober 2012