De ideale afstand

Wat vind je een comfortabele afstand tot anderen?

Die vraag kregen bijna negenduizend respondenten in 42 landen voorgelegd. Daarbij moesten ze op een tekening aangeven hoe dichtbij ze vreemden, vrienden en kennissen, en intimi zoals hun partner lieten komen.

De opvallendste uitkomsten:
Onbekenden én kennissen worden het meest op afstand gehouden in Roemenië, Hongarije en Saoedi-Arabië; de ideale afstand is daar ongeveer 140 cm. In Argentinië, Peru en Bulgarije is de gewenste distantie voor deze groepen het kleinst; ongeveer 80 cm.
Voor gesprekken met intimi ziet het rijtje er heel anders uit. Noren willen hun geliefden het dichtst bij zich van iedereen: 40 cm. En Roemenen staan graag ver van vreemden en kennissen af, maar hun intimi mogen juist heel dichtbij komen: ongeveer 50 cm.
Vooral de temperatuur van een land lijkt verband te houden met de voorkeursafstand. Hoe warmer een land, hoe comfortabeler inwoners het over het algemeen vinden om dichter bij onbekenden te staan; misschien omdat mensen zich meer verbonden voelen door warmte, zeggen de onderzoekers. Hoe kouder een land, hoe dichter mensen juist bij hun intimi willen zijn – misschien om elkaar warm te houden.

Preferred interpersonal distances, a global comparison, Journal of Cross-Cultural Psychology, nog te verschijnen

 

auteur

Saskia Decorte

Jawel, ook ik ben (sociaal) psycholoog. Ik werkte eerst als marktonderzoeker en studeerde daarnaast journalistiek aan de Hogeschool Utrecht.

» profiel van Saskia Decorte

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Lichaamstaal verraadt ware emotie

Dat lichaamshouding en gezichtsuitdrukkingen ons vaak meer vertellen over de emotionele toestand van...

Lees verder
Interview

Schrijver Nicci Gerrard: ‘Toen ik 60 werd, besloot ik meer te gaan spelen’

Nicci Gerrard (60), de vrouwelijke helft van het thrillerschrijversduo Nicci French, heeft lang geda...

Lees verder
Artikel

Verdriet slik ik letterlijk weg

Lees verder
Artikel

Verhoog uw vitaliteit en weerstandsvermogen

Lees verder
Artikel

‘Honger!’ gebaart de baby

Lees verder
Advies

Mensen ergeren zich aan mijn starende blik

Lees verder
Artikel

Non-verbal learning disorder

Lees verder
Artikel

Mobiel dieet

Lees verder