Elke keer als een gesprek dreigde te ontaarden in een ruzie namen ze een time-out. Om als ze allebei wat kalmer waren op de kwestie terug te komen.

Column Jean-Pierre van de Ven: Wonder

Na de eerste zitting wist ik het niet. John had dingen gezegd als: ‘Ruzie? Nee hoor, ik zeg nu een...

Lees verder

‘Maar als we vervolgens iets willen afspreken krijgen we toch weer ruzie,’ zegt Celia. ‘Want dan weet hij het weer beter of doet hij weer niet wat hij belooft.’
‘Weer,’ zegt Kees. ‘Hoor je dat? Het ligt wéér aan mij.’

Ik ga voorbij aan zijn cynisme en aan haar verwijten, want Celia heeft een punt: er zal weinig veranderen tussen hen als ze niet eerst leren om afspraken te maken.
‘Oké, laten we dat vandaag oefenen. Waarover willen jullie afspraken maken?’ zeg ik.

Ze noemen allerlei onderwerpen op. De verbouwing. Wie wanneer thuis is voor de kinderen. Wie wat schoonmaakt. Wat ze gaan doen met het geld dat Kees heeft geërfd van een tante.
‘Dat zouden we toch wegzetten voor de kinderen? Voor hun studie?’ zegt Kees.
‘Nou, zo duidelijk hadden we dat nog niet gezegd.’ Celia staat op en loopt naar het raam dat uitzicht geeft op de binnentuin. ‘We kunnen het ook beleggen.’
‘Beleggen?’ zegt Kees tegen haar rug. ‘O, wacht. Je bedoelt: je wilt dat appartement kopen.’
‘Investeren in stenen is het beste wat je nu kunt doen.’
‘En wat doen we dan met dat appartement? O ja, daar ga jij dan wonen, toch?’ Kees zet grote ogen op. Celia draait zich om.
‘Soms. Als ik zin heb.’
‘Mijn God.’ Kees valt stil.

Nadat Celia weer is gaan zitten zeg ik: ‘Ik zie dat jullie inderdaad geen afspraken kunnen maken. Jullie worden het niet eens over het onderwerp van gesprek. Laat staan dat jullie opties afwegen en een deal maken.’
Kees bijt als eerste in het aas dat ik heb uitgegooid. ‘Klopt. We hebben totaal verschillende karakters. We zijn het nergens over eens.’

Training

Training Houd me vast (voor jou en je partner)

  • Leer elkaar écht te zien en begrijpen
  • Ontdek hoe jullie pijnlijke momenten uit het verleden kunnen loslaten
  • Officiële Emotionally Focused Therapy (EFT) training van Sue Johnson
  • Met het boek Houd me vast van Sue Johnson
Bekijk de training
Nu maar
€ 175,-

Ik draai me naar hem toe. ‘Kees, maar je weet toch? Afspraken maken is iets heel anders dan overeenstemming bereiken. Mensen maken afspraken omdát ze geen overeenstemming hebben. Omdát hun karakters verschillen.’
Dan hapt Celia. ‘Maar je zegt net zelf dat we het eerst eens moeten worden over het onderwerp. Als we daar geen overeenstemming over hebben kunnen we ook niks afspreken.’ Het klinkt alsof ze Kees verdedigt. Hij kijkt verrast op.

‘Oké, laat ik het dan zo zeggen: jullie willen helemaal geen afspraken maken. En jullie willen geen overeenstemming bereiken. Jullie willen winnen. Het onderwerp is irrelevant. Jullie willen vooral iets bespreken omdat de ander het niet wil bespreken. Zo lang deze strijd duurt kunnen jullie afspraken maken wel vergeten.’
‘Misschien,’ zegt Kees, ‘moeten we het daar dus over hebben. Die strijd. Dat winnen.’
Celia knikt. ‘Klopt,’ zegt ze. Eensgezind kijkt het paar me aan.

Kijk ook op psychologiemagazine.nl/drlove: daar beantwoordt ‘Dr. Love’ Jean-Pierre van de Ven vragen over de liefde