Daar staat u dan, midden in de supermarkt met een krijsende peuter. Is dit gedrag nog normaal of moet u zich zorgen maken? Als uw peuter dagelijks driftbuien heeft, is enige ongerustheid op zijn plaats, stelt de Amerikaanse ontwik­kelingspsychologe Lauren Wakschlag. Ze deed onderzoek onder bijna vijftienhonderd 3- tot 5-jarigen. Dat leverde op dat zulke buien weliswaar heel normaal zijn – 84 procent van de ­kinderen had ze weleens – maar dat dagelijks door het lint gaan bij slechts 9 procent voorkomt.

Volgens Wakschlag kan het verder reden tot zorg zijn wanneer uw kind…

– met de voeten stampt of de adem inhoudt tijdens een aanval

– boos blijft, ook als u probeert het te kalmeren

– driftig wordt bij andere volwassenen (bijvoorbeeld een babysitter of familielid)

– spullen vernielt tijdens een aanval

– driftig blijft tot het volledig is uitgeput

– zonder ogenschijnlijke reden in drift ontsteekt

– bijt, slaat of schopt tijdens een aanval

– langer dan vijf minuten aaneen boos blijft

Defining the developmental parameters of temper loss in early childhood, Journal of Child Psychology and Psychiatry, nog te verschijnen