Vertoont het zoogdier mens ook ‘lactatie-agressie’? vroeg de Amerikaanse psychologe Jennifer Hahn-Holbrook zich af. Om dat te testen liet ze achttien borstvoedende en zeventien flesvoedende moeders een videospelletje spelen tegen een onderzoeksassistent. Deze laatste stelde zich overdreven competitief op. Won een van de moeders desondanks een ronde, dan kreeg ze de gelegenheid haar tegenspeler een hard geluid toe te dienen. Het fanatisme waarmee de vrouwen dat deden, gold als maat voor hun agressie.

Training

Mindful eten

  • Leer ontspannen omgaan met eten
  • Inclusief dagboek-app
  • Volg de training in je eigen tempo
bekijk de training
Nu maar
€ 75,-

En inderdaad: borstvoedsters bleken veel harder op te treden tegen de klierige onderzoeksassistent dan flesvoedsters. Borstvoeding verlaagt bij moeders dus ook de agressiedrempel. Waarschijnlijk komt dat doordat er oxytocine bij vrijkomt, zegt de onderzoekster. Oxytocine heeft de bijnaam ‘knuffelhormoon’, maar wat het feitelijk doet, is ons lichaam ontspannen. Zo verlaagde het bij de deelnemende borstvoedsters aantoonbaar de bloeddruk. Echter: wie relaxed is, is óók minder vatbaar voor angst. En dat, zo stelt Jennifer Hahn, maakt dat borstvoedende moeders tussen het koesteren door zo koelbloedig van zich af kunnen meppen.

Maternal defense: Breast feeding increases aggression (…), Psychological Science, september 2011