Vond je de linkerfiguur boos en bestempelde je de rechterfiguur als verdrietig? Je bent niet de enige. Amerikaanse onderzoekers lieten proefpersonen de emotionele lading van honderden vormen, geluiden en bewegingen bepalen. Stekelige, ruwe en scherpe vormen, bewegingen en geluiden koppelden de proefpersonen aan heftige emoties. Ronde, sierlijke en zachte vormen, bewegingen en geluiden associeerden ze met rustige emoties. Hoe dat komt?

TEST
Doe de test »

Pik je snel emoties op?

Bij alles wat we zien en horen, berekenen onze hersenen automatisch de balans tussen de componenten en tussen de lage en hoge frequenties. Zo kunnen we razendsnel de emotionele toon ontcijferen in de stemmen en bewegingen van de mensen om ons heen, wat groot evolutionair nut heeft. Dit mechanisme is zo diep verankerd dat zelfs vormen, krassen, maar ook gebouwen en tuinen een emotionele lading krijgen. Architecten en vormgevers maken hier – waarschijnlijk onbewust – ook gebruik van. Zo zal je op de cd-hoes van een hardrockband eerder scherpe, puntige patronen zien en op een romantische cd-hoes eerder ronde, wolkachtige patronen en krullerige letters. (OL)

A multi-sensory code for emotional arousal,
Proceedings of the Royal Society B. Biological sciences, nog te verschijnen