Rosa stuurt me twee soorten berichten,’ zegt Bob. ‘Of ze scheldt me uit, of ze zegt wat ik moet doen.’

‘Natuurlijk,’ zegt Rosa. ‘Als ik je niet zeg wat je moet doen, dan doe je geen reet. Je bent lui.’

Bob kijkt me aan. ‘Dit bedoel ik dus.’

Ik zeg niets. Dat is vaak het beste.

Als man en vrouw elkaar positieve whatsappjes sturen, wordt de kwaliteit van hun relatie beter. Dat las ik in het Journal of couple and relationship therapy. Ik denk dat de regel ook geldt voor man en man, en voor vrouw en vrouw, maar dat stond niet in het artikel. En ik denk dat het omgekeerde ook waar is. Als man en vrouw elkaar negatieve berichten sturen, dan vermindert daardoor de kwaliteit van hun relatie.

Bob haalt een enorme telefoon uit zijn achterzak. Hij begint woest te vegen en te tikken. ‘Hier,’ zegt hij na een tijdje. ‘Lees.’

Het is een bericht van Rosa. Wow, dit is een lange app, zeg. Ik moet vijf keer scrollen om het hele bericht te kunnen lezen. Als ik klaar ben, geef ik het apparaat aan Rosa, maar die keurt haar eigen woorden nauwelijks een blik waardig.

‘Zie je?’ zegt Bob.

‘Wat moet ik zien, dan?’ zeg ik.

‘Nou, wat ik zeg. Dit zijn toch allemaal verwijten? Dat is niet normaal, hoor, zo’n mega-app.’

‘Bob, wat bedoel je? Rosa neemt de moeite om je in een lange brief te vertellen wat er volgens haar mis is met jullie relatie en wat doe jij? Klagen dat je zo’n belachelijk lange app krijgt. Je zegt niets inhoudelijks over de punten die ze noemt. Over je woedeaanvallen, je gokverslaving, jullie financiële problemen…’

‘Nee, wat wil je, met zo’n idiote app…’ Bob pruttelt nog even na.

‘Ik benoem tenminste de problemen,’ zegt Rosa tevreden.

‘Oh echt, Rosa?’ zeg ik snel, voordat Bob toehapt. ‘Ga je uit de hoogte doen? Wat hoop je daarmee te bereiken? Dat Bob boos op je wordt? Want dat gaat zo wel lukken.’

‘Nee, dat wil ik niet,’ zegt Rosa deemoedig. ‘Ik wil alleen maar zeggen dat ik me zorgen maak.’

Rosa’s stem klinkt anders nu, zachter en oprecht. Misschien komt het daardoor dat Bob zucht en vraagt wat ze bedoelt, in plaats van opnieuw fel van leer te trekken.

Aan het einde van de zitting vertel ik over dat artikel. Ik raad Rosa en Bob aan om elkaar ook positieve berichten te appen: complimenten, waardering voor iets dat de ander heeft gedaan, of zomaar een belangstellende vraag.

‘Hmm, belangstellend…’ Rosa denkt na. ‘Zoiets als: “Hoe komt het eigenlijk dat je zo lui bent geworden?” Bedoelen ze dat?’

‘Ja, precies,’ zegt Bob. ‘En dan app ik terug dat je vandaag weer zo heerlijk cynisch bent.’

Ze kijken elkaar aan en schieten in de lach. Dat komt wel goed. Toch nuttig, zo’n artikel.

Kijk ook op psychologiemagazine.nl/youtube: daar beantwoordt ‘Dr. Love’ Jean-Pierre van de Ven vragen over de liefde