De vraag

Tweetalig opvoeden – hoe doe je dat?

Ik ben Schots en mijn man is Nederlands. Wij willen onze zoon van 16 maanden graag tweetalig opvoeden. Ik lees hem voor in het Engels, en spreek soms ook in het Engels tegen hem. Hij gaat vier dagen per week naar kinderopvang waar Nederlands wordt gesproken. Hoe vaak zouden we Engels met hem moeten praten opdat hij straks echt tweetalig wordt?

Het advies

Er zijn geen harde normen die zeggen: zoveel uur taalaanbod per dag of week levert een vloeiende taalvaardigheid op in taal A.

Tweetalig opvoeden: niet slechts een kwestie van tijd

Behalve de hoeveelheid taalaanbod spelen er nog veel meer factoren mee bij taalverwerving. Zoals:

  • het karakter van het kind
  • de motivatie van het kind om juist die bepaalde taal te leren
  • het aangeboren talent van het kind om talen te leren
  • niet te vergeten de kwaliteit van het taalaanbod

Tips voor taalvaardigheid (in meer talen)

Wat de kwaliteit van het taalaanbod betreft het volgende. Je stimuleert een kind het beste in zijn taalvaardigheid door in te gaan op zijn eigen interesses. Benoem de dingen waarnaar hij kijkt, en leg veel uit (geef antwoord op de eeuwige ‘waarom’-vragen die gaan komen). Meer over het stimuleren van taalvaardigheid is te lezen op kindentaal.nl.

Voorleestips voor tweetaligheid

Bij het voorlezen kun je het beste uitgaan van een boekje dat nèt iets boven het niveau van het kind ligt. Dus een boekje waarop iedere pagina één of meerdere nieuwe woordjes staan. Uiteraard moet het boekje zeker niet tè moeilijk zijn: als uw kind niets van het voorlezen begrijpt, zal zijn aandacht al snel verslappen.

Uw kindje is pas 16 maanden, en op die leeftijd heeft u genoeg aan boekjes met duidelijke, vrolijk gekleurde prenten. De tekst kunt u er gemakkelijk zelf bij verzinnen: zelf weet u het beste wat uw kindje al kan begrijpen. De versjes uit de Nijntje-boekjes van Dick Bruna zijn voor deze leeftijd bijvoorbeeld nog te moeilijk. Maar u kunt er gemakkelijk zelf bij vertellen wat Nijntje (of Miffy) doet: de plaatjes zijn eenvoudig genoeg voor een éénjarige.

Dominante taal is Nederlands

Uw kindje groeit op in een Nederlandstalige omgeving. Het hoort niet alleen op de kinderopvang vier dagen per week Nederlands, maar ook van zijn vader. Omdat hij nu eenmaal in Nederland woont, kunt u verwachten dat hij het Nederlands sowieso beter zal gaan beheersen dan het Engels. Dat is een heel natuurlijk verschijnsel bij meertalige kinderen: de taal die ze van de meeste personen horen, wordt de dominante taal.

Mama praat Engels, papa praat Nederlands

Om te zorgen dat hij toch zoveel mogelijk Engels te horen krijgt, zou ik u aanraden om zo vaak Engels met hem te spreken als u maar kunt. Het helpt hem ook om het Nederlands en Engels van elkaar te leren onderscheiden, als mama consequent Engels praat, en papa altijd Nederlands. Echter: u hoeft hierin ook weer niet àl te streng te zijn voor uzelf. Als u zich bijvoorbeeld ongemakkelijk voelt bij het praten van Engels met uw zoontje in een Nederlands gezelschap, dan hoeft het niet. Uw zoontje raakt beslist niet meteen van slag als u af en toe eens afwijkt van de regel.

Last but not least

Nog één tip: als u in de gelegenheid bent om af en toe eens op vakantie te gaan naar Schotland, dan is dat een absolute aanrader. Kinderen zijn soms niet zo gemotiveerd om de taal te leren die ze alleen maar van één ouder leren. Het kan dan heel stimulerend werken als ze erachter komen dat er nog véél meer mensen bestaan die diezelfde taal spreken!

Meer weten over dit thema? Bekijk Opvoeden
Deel dit artikel:
25 mei 2007 | Laatst gewijzigd op 23 oktober 2020

Lees ook deze artikelen

Gevaren in de baarmoeder
Artikel

Gevaren in de baarmoeder

Heb je meer kans op een probleemkind na een stressvolle zwangerschap? Kun je het IQ van je kind gunstig beïnvloeden door je dieet...
Dit is waarom stilte goed is voor je brein
Branded content

Dit is waarom stilte goed is voor je brein

Sluit je ogen, spits je oren. Wat hoor je? Dikke kans dat het om je heen verre van stil is. En laat stilte nou net goed zijn voor ...
Tijdloze wijsheid: wat we kunnen leren van de stoïcijnen
Artikel

Tijdloze wijsheid: wat we kunnen leren van de stoïcijnen

Het is een meer dan tweeduizend jaar oude leer, maar nog altijd een bron van wijsheid. Welke inzichten biedt het stoïcisme ons vo...
Tijdloze wijsheid: wat we kunnen leren van de stoïcijnen
Artikel

Tijdloze wijsheid: wat we kunnen leren van de stoïcijnen

Het is een meer dan tweeduizend jaar oude leer, maar nog altijd een bron van wijsheid. Welke inzichten biedt het stoïcisme ons vo...
De blokkendoos van Ray Jackendoff
Artikel

De blokkendoos van Ray Jackendoff

Als vissen morgen onderwater-wetenschappers zouden aanstellen, zou het waarschijnlijk nog vele generaties duren voor een van hen h...
Vroege geboorte beïnvloedt de persoonlijkheid
Kort

Vroege geboorte beïnvloedt de persoonlijkheid

Te vroeg geboren worden kan invloed hebben op de persoonlijkheid. Britse psychiaters ­vergeleken een groep 18- en 19-jarigen die ...
Het voordeel van tweetaligheid
Artikel

Het voordeel van tweetaligheid

Meertalige kinderen hebben een groter werkgeheugen, ze leren sneller lezen en ze kunnen beter focussen. Waarom is eentalig­heid ...
Vreemde taal helpt geheugen
Kort

Vreemde taal helpt geheugen

Onze herinneringen beïnvloeden onze gedachten, meningen en gevoelens over de wereld om ons heen. Alleen neemt ons geheugen helaas...
Kunnen duiven lezen?
Kort

Kunnen duiven lezen?

Geschreven woorden herkennen is een trucje dat niet alleen mensen en bavianen (een beetje) kunnen leren. Ook voor duiven lijkt het...
Baby’s huilen al in de buik
Kort

Baby’s huilen al in de buik

Veel van wat een baby dagelijks in de wieg doet, doet hij ook al in de buik. Een foetus slaapt, schopt, slikt, opent en sluit zijn...
8356