Hoe kom ik van mijn eetverslaving af?

Hoe komt het dat na jaren van boulimia, zwaar overgewicht, dat ik nu, na 20 jaar nog steeds dat patroon niet kan doorbreken? Welke motivatie ik daarvoor ook ervaar, aanwend of oproep bij mijzelf? De schakel om dat patroon te doorbreken lijkt niet te vinden of vast te houden. Het lijkt op een niet te doorbreken verslaving. Ik heb het al langer wél dan niet, hoe doorbreek ik dit gedrag?

Dankjewel alvast voor je tijd.

Ons advies

Bij verslaving is er sprake van een stoornis van het beloningscircuit van de hersenen. Die hersengebieden – waaronder de zogeheten nucleus accumbens – zorgen ervoor dat gedragingen die essentieel zijn voor onze overleving en voortplanting, eten en seks, erg goed voelen, waardoor we er steeds weer naar op zoek gaan. De neurotransmitter dopamine speelt daarbij een belangrijke rol. Eten, seks, maar ook drugs, zorgen namelijk allemaal voor een verhoogde afgifte van dopamine in de nucleus accumbens.

Zowel mensen die verslaafd zijn aan drugs, als mensen die verslaafd zijn aan eten, blijken een tekort te hebben aan dopaminereceptoren in hun brein (als je dopamine voorstelt als sleutel, dan is de receptor het sleutelgat). Daardoor zijn ze minder gevoelig voor beloningen, en minder in staat om plezier te ervaren. Drugsgebruik, en veel eten, zouden dus manieren kunnen zijn om de hoeveelheid dopamine op te krikken, en zo te compenseren voor dat tekort.

Bij het verlangen naar eten (‘craving’) zijn eveneens dezelfde hersengebieden betrokken als bij het verlangen naar drugs. Dat verlangen kan worden opgeroepen door het zien, ruiken, of zelfs maar het denken aan een lekkernij. Het lastige van eetverslaving is dat die prikkels in onze Westerse samenleving zo alomtegenwoordig zijn.

Aan pillen tegen veslaving wordt hard gewerkt. Tot het zover is, is therapie waarschijnlijk de beste oplossing om de eetverslaving te doorbreken.

 

Expert

Reinoud de Jongh

Hersenwetenschapper

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Visualiseren geeft nepherinneringen

Lees verder
Branded content

‘Schoonheid is uitstralen dat je gelukkig bent’

De natuur heeft ons geprogrammeerd om naar mooie dingen te kijken, zegt psychologe Nancy Etcoff. Maa...

Lees verder
Kort

Waarom jongere kinderen betere beslissingen nemen

Jonge kinderen (van 4) nemen net iets betere beslissingen dan oudere kinderen (vanaf 6), ontdekten p...

Lees verder
Advies

Hoe hou ik afvallen vol?

Lees verder
Artikel

Pijn in het brein

Lees verder
Artikel

Boulimia is modeverschijnsel, anorexia niet

Lees verder
Artikel

Uit je schedeldak gaan

Lees verder
Artikel

Wonderpillen

Lees verder
Artikel

Hersenonderzoek Wat is bewustzijn eigenlijk?

Lees verder