Zonnebankverslaafd

Het zien van een aantrekkelijk gezicht doet iets met ons brein, blijkt uit diverse recente experimenten. Maar bij mannen wel op een andere manier dan bij vrouwen.

Heteroseksuele mannen worden langzamer van een knap vrouwengezicht, ontdekten onderzoekers van de Vrije Universiteit. Het ­oplossen van een computertaak gaat mannen beduidend slechter af als ze een mooie vrouw zien. Hun motivatiegebied gaat op volle toeren draaien, en dat haalt energie weg uit de hersengebieden die de concentratie reguleren.

Heteroseksuele vrouwen kunnen prima doorwerken als ze een aantrekkelijk mannengezicht zien, bleek uit hetzelfde experiment. Volgens de onderzoekers komt dat doordat mannen en vrouwen een andere ‘breininstelling’ hebben als het gaat om het kiezen van een partner. Mannen willen een mooie vrouw en zijn dus sterk aangewezen op visuele informatie, terwijl vrouwen vooral een man willen die goed voor hun nageslacht kan zorgen.

Heteromannen raken gestrest van een mooie vrouw. Dat concludeert de Groningse biopsycholoog Leander van der Meij uit een experiment waarin hij mannen even liet wachten in het gezelschap van een vrouw. Na die wachttijd moesten ze beoordelen hoe knap ze haar hadden gevonden. Hoe hoger het cijfer, hoe hoger hun cortisolspiegel.

Nu is een chronisch verhoogd niveau van dit stresshormoon ongezond, maar af en toe een piek is prima; het maakt je alerter. Handig tijdens een discussie of een partijtje tennis – of bij het flirten.

Vrouwen worden blind van jaloezie als hun partner kijkt naar een aantrekkelijke vrouw. Dat ontdekten onder­zoekers van de University of Delaware. Ze vroegen stellen om naast elkaar een opdracht te doen, elk op een eigen computerscherm. Halver­wege het experiment kondigden de onderzoekers aan dat de mannen de aantrekkelijkheid van vrouwengezichten moesten beoordelen. Na afloop werd de partners gevraagd hoe ze zich onder de opdracht van hun man hadden gevoeld. Hoe jaloerser de vrouwen zichzelf noemden, hoe slechter ze hun opdrachten hadden gemaakt. Kennelijk tastte jaloezie hun waarnemingsvermogen aan.

The wandering mind of men, Social cognitive and affective neuroscience, nog te verschijnen

Contact with attractive women affects the release of cortisol in men, Hormones and Behavior, augustus 2010

auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Verhaal

De wifi-generatie: hoe zorgwekkend is een beeldschermgek kin...

Internetgedrag staat met stip boven aan de lijst van opvoedkwesties waarover ouders zich ongerust ma...
Lees verder
Verhaal

De wifi-generatie: hoe zorgwekkend is een beeldschermgek kin...

Internetgedrag staat met stip boven aan de lijst van opvoedkwesties waarover ouders zich ongerust ma...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Column

Bij de relatietherapeut: de depressie van je partner

Elke maand een inkijkje in de praktijk van relatiepsycholoog Jean-Pierre van de Ven. Deze maand over...
Lees verder
Column

Bij de relatietherapeut: de depressie van je partner

Elke maand een inkijkje in de praktijk van relatiepsycholoog Jean-Pierre van de Ven. Deze maand over...
Lees verder
Artikel

Laat me niet lachen

Nee, mannen zíjn niet grappiger. Vrouwen lachen alleen maar meer om mannen dan andersom omdat dat b...
Lees verder
Artikel

Samen met z’n allen

Ze leven met veertig man in een woongroep, in een driehoeksrelatie, met vier generaties onder één ...
Lees verder
Artikel

Liefdeslessen voor singles

Gezien de deplorabele staat van haar liefdesleven én haar leeftijd besluit journalist Rivka Groenie...
Lees verder
Advies

Mijn moeder belt me aangeschoten op

Het zien van een aantrekkelijk gezicht doet iets met ons brein, blijkt uit diverse recente experimen...
Lees verder
Kort

Verslaafd aan verwachtingen

Het zien van een aantrekkelijk gezicht doet iets met ons brein, blijkt uit diverse recente experimen...
Lees verder
Verhaal

Filosoof Damiaan Denys: waarom is Nederland uitgeput?

We horen bij de gelukkigste landen ter wereld, maar de cijfers over burn-out, depressie en zelfmoord...
Lees verder
5133