Meisjes worden steeds jonger ongesteld: gemiddeld als ze twaalfenhalf jaar zijn. Een derde van de meisjes komt al op achtjarige leeftijd in de puberteit en krijgt borsten, blijkt uit Amerikaans onderzoek. Deze vroege pubers hebben veel vaker psychische problemen. Dat varieert van depressie tot angst, eetproblemen, middelenmisbruik en schooluitval. Niet alleen in de puberteit zelf, maar tot ver in hun twintiger jaren.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

Onderzoeker Jane Mendle denkt dat dit komt door de mismatch tussen het uiterlijk en innerlijk van deze meisjes. Daardoor vallen ze uit de toon in hun vriendinnengroep, laten ouders hen vroeg los en worden ze nogal eens seksueel benaderd op straat. Veel vaker dan bij niet-vroege pubers ontstaan er daardoor depressieve symptomen. Hoe kun je dat voorkomen? ‘Ouders moeten zich tijdens deze overgangsfase realiseren dat deze meisjes nog kind zijn,’ zegt Mendle, ‘en ze dus naar hun leeftijd behandelen. Maar gelukkig wordt niet ieder vroegrijp meisje depressief of onhandelbaar. Talloze andere factoren spelen hierbij een rol.’ (PL)

Age at Menarche, Depression, and Antisocial Behavior in Adulthood, Pediatrics, volume 141, 2018