Van voetgangers tot vissen: massagedrag

Een zwerm dieren of een mensenmassa lijkt soms een eigen leven te leiden, buiten de groepsleden om. Fysicus Len Fisher ontrafelt de geheimen van complex groepsgedrag, met talloze voorbeelden.

Geconfronteerd met een belager past een school vissen ogenblikkelijk haar vorm aan, om minder op te vallen. En door te communiceren met een paar verkenners neemt een kolonie mieren altijd de kortste route. Het zijn slechts een paar voorbeelden van zwermintelligentie, het fenomeen dat groepen in staat zijn keuzes te maken waarvan de individuele leden zich vaak niet bewust zijn.

Ook mensen kennen zwermintelligentie, legt fysicus Len Fisher uit. Denk maar aan een drukke zaterdagmiddag in de winkelstraat: automatisch ontstaan langs elkaar heen glijdende stromen voetgangers in tegengestelde richting.

Uit dergelijk groepsgedrag kun je regels afleiden die helpen om betere beslissingen te nemen, aldus Fisher. Eén zo’n regel is bijvoorbeeld: houd altijd voldoende afstand tot anderen. Bevind je je aan de rand van een mensenmassa? Ga dan weg en vraag anderen om dat ook te doen. Wordt een mensenmassa te dicht, dan raak je namelijk een groot deel van de controle over je lot kwijt. Het wordt dan lastig ontsnappen als er hysterie uitbreekt, zoals bij de Love Parade in Duisburg.

Fishers analyse is interessant, maar wordt taai als hij – als rasechte fysicus – aankomt met wiskundige formules. Mijn advies: negeer de formules, je hebt ze niet nodig.

Log in om verder te lezen.
auteur

Pieternel Dijkstra

Ben je ook een beetje verlegen, onzeker of makkelijk van streek? Zie je op tegen praatjes met onbekenden, en drukke feesten?

» profiel van Pieternel Dijkstra

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Van voetgangers tot vissen: massagedrag

Een zwerm dieren of een mensenmassa lijkt soms een eigen leven te leiden, buiten de groepsleden om. ...
Lees verder
Artikel

Van voetgangers tot vissen: massagedrag

Een zwerm dieren of een mensenmassa lijkt soms een eigen leven te leiden, buiten de groepsleden om. ...
Lees verder
Interview

Schrijver Saskia de Coster: ‘Mijn ontrouw is een enorme fo...

Als niet-biologische moeder voelde de Vlaamse schrijfster Saskia De Coster (43) zich de mindere, een...
Lees verder
Interview

Schrijver Saskia de Coster: ‘Mijn ontrouw is een enorme fo...

Als niet-biologische moeder voelde de Vlaamse schrijfster Saskia De Coster (43) zich de mindere, een...
Lees verder
Advies

Kan ik erbij horen en toch mezelf blijven?

Een zwerm dieren of een mensenmassa lijkt soms een eigen leven te leiden, buiten de groepsleden om. ...
Lees verder
Kort

Verbondenheid zichtbaar in hersenen

Onze hersenen laten zien hoe verbonden we ons voelen met de mensen om ons heen. Dat stelt neuropsych...
Lees verder
Artikel

Waarom mannen vaak geen zonnebrand gebruiken

Flossen, vitamines slikken, je huid beschermen tegen de zon: de meeste vrouwen doen het braaf. Waaro...
Lees verder
Advies

De vriendengroep sluit me uit

Een zwerm dieren of een mensenmassa lijkt soms een eigen leven te leiden, buiten de groepsleden om. ...
Lees verder
Artikel

De kracht van het non-conformisme

‘Erbij horen’ is een oerbehoefte. En dus passen de meeste mensen zich geruisloos aan. Maar een g...
Lees verder
Artikel

Hoe conformistisch zijn we?

De redactie van Psychologie Magazine probeert het gedrag van mensen in een lift te manipuleren. Hun ...
Lees verder