‘Door mijn schuld leven mijn vrouw en kind niet meer’

Bij een auto-ongeluk dat hij zelf veroorzaakte, verloor de Amerikaan Jeff Olsen zijn vrouw en jongste kind. Twintig jaar later kan Jeff zeggen dat hij het zichzelf niet meer verwijt. ‘Je eeuwig schuldig voelen is een keuze. Ik besloot ermee te stoppen.’

‘De oorverdovende stilte in huis was misschien nog wel het ergste.’ De 33-jarige art director Jeff Olsen was gewend aan gezelligheid en gerommel in huis. Tot die dag in de paasvakantie. Het was rond één uur ’s middags toen hij met zijn vrouw Tamara en zijn zoontjes over de snelweg terugreed naar huis en in slaap viel. Met 120 kilometer per uur verloor hij de macht over het stuur. Opgeschrikt door opspattend grind en een gil van zijn vrouw, gaf hij een ruk aan het stuur waardoor de auto uit de bocht vloog en acht keer over de kop ging.

Psychiater Irvin Yalom (86): ‘Meer uit je leven halen, minder angst voor de dood’

De beroemde Amerikaanse psychiater Irvin Yalom was als kind diep ongelukkig: ‘Ik droom nog altijd ...

Lees verder

Jeff was even bewusteloos, toen hij bijkwam, lag hij op de vloer van de auto, onder het stuurwiel. In een waas hoorde hij zijn 7-jarige zoontje Spencer hysterisch huilen. Hij probeerde zich te bewegen om hem te helpen, maar bleek vastgepind en kon door het bloed niets zien en bijna niet ademen. ‘Behalve het huilen van Spencer, hoorde ik niks. Ik besefte op dat moment al dat mijn vrouw en ons zoontje Griffin van 1 dood waren.’

Kwellende vragen

Drie maanden later ontwaakte Jeff uit een coma. Zijn linkerbeen was geamputeerd, zijn rechter- met zes platen aan elkaar gezet. Tijdens het ongeluk braken ook zijn rug en ribbenkast, zijn longen waren geklapt en zijn maagstreek ernstig beschadigd. Het was een wonder dat hij nog leefde. Zijn vrouw en jongste zoon bleken inderdaad overleden. Spencer had het ongeval met een paar schrammen overleefd.

Op de intensive care kwelde Jeff zichzelf met vragen als: hoe heeft dit kunnen gebeuren? Was ik te moe, overwerkt? Maar het was toch vakantie? ‘Ik herhaalde voor mezelf ieder detail dat ik me kon herinneren. Waren er andere auto’s? Werd ik verblind? Maar er kwam geen passende verklaring behalve dat ik gewoon in slaap was gedoezeld.’ Jeff worstelde met schuldgevoelens. ‘Door mijn schuld leefden mijn vrouw en kind niet meer.’

Log in om verder te lezen.

auteur

Anouk Tulner

» profiel van Anouk Tulner

Dit vind je misschien ook interessant

Recensie

Verlies hoort ook bij het leven

Niemand ontkomt eraan, en dus is het geen slecht idee eens te lezen hoe je met de dood van een dierb...
Lees verder
Recensie

Verlies hoort ook bij het leven

Niemand ontkomt eraan, en dus is het geen slecht idee eens te lezen hoe je met de dood van een dierb...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Artikel

Charisma: wat is het en hoe krijg je er meer van?

Charisma à la Oprah, wie wil dat nou niet? Journalist Deirdre Enthoven gaat aan de slag met oefenin...
Lees verder
Artikel

Charisma: wat is het en hoe krijg je er meer van?

Charisma à la Oprah, wie wil dat nou niet? Journalist Deirdre Enthoven gaat aan de slag met oefenin...
Lees verder
Advies

Wat is het beste voor mijn dochter?

Bij een auto-ongeluk dat hij zelf veroorzaakte, verloor de Amerikaan Jeff Olsen zijn vrouw en jongst...
Lees verder
Artikel

‘Ik herkende zelfs mijn kinderen niet’

Bea Jacobs (43) verloor haar geheugen na een auto-ongeluk. In één klap waren vijftien jaar herinne...
Lees verder
Interview

‘Nu ik verliefd ben, wil ik verder leven’

Op haar 36ste kreeg Joyce (44) een verschrikkelijk vonnis: ze heeft huntington, een dodelijke ziekte...
Lees verder
Artikel

Een ongehoorde daad van geweld

Simone de Beauvoir beschreef het sterfbed van haar moeder. Haar dilemma's over lijden, sterven en eu...
Lees verder
Kort

Rouwen doe je met bekenden

De dood van de levenspartner kan voelen als het verlies van een arm of een been; het is alleen nog e...
Lees verder
Advies

Na de dood van mijn vader ben ik mezelf verloren

Bij een auto-ongeluk dat hij zelf veroorzaakte, verloor de Amerikaan Jeff Olsen zijn vrouw en jongst...
Lees verder