Hoe blijf je gezond op het werk? Voor dit soort vragen is er nu de leerstoel ‘Succesvol ouder worden op het werk’ van Annet de Lange, bijzonder hoogleraar aan de Open Universiteit.

TEST
Doe de test »

Welke werkwaarden vind je belangrijk?

Is het lastig om ouder te worden op het werk?

De Lange: ‘Oudere werknemers gaan op de werkvloer vooral gebukt onder de hardnekkige en foutieve vooroordelen die er zijn over ouder worden. Zo zouden “oude knarren” minder hard werken, vaker ziek zijn, niet meer up-to-date zijn en slecht kunnen veranderen.

Dit demotiveert en het gevaar bestaat dat oudere werknemers zich ernaar gaan gedragen: ik ben toch slecht met computers, dus waarom zou ik er moeite voor doen? Maar er is geen wetenschappelijk bewijs voor de stereotiepe ideeën over ouderen en ook niet voor generatieverschillen op de werkvloer, bijvoorbeeld tussen millennials en 55-plussers. Als oudere werknemers niet goed meekomen, heeft dat meestal een andere oorzaak. Vaak is het probleem dat iemand zichzelf niet goed kan managen.’

Daar kunnen jongeren ook last van hebben, toch?

‘Ja, daarom zeg ik altijd: succesvol ouder worden op het werk begint al op jongere leeftijd. Als je op je 20ste investeert in zelfmanagement, dus op jezelf reflecteert en doelen stelt die jou scherp houden en motiveren, dan kun je dat op je 50ste ook nog.’

Hoe blijf je succesvol meedraaien?

‘In de eerste plaats is een gezonde levensstijl, zoals goed slapen, gezond eten en regelmatig opstaan van je bureau, belangrijk om je werkvermogen tot op hoge leeftijd op peil te houden. Verder betekent succes op het werk voor iedereen iets anders. Oudere werknemers hebben over het algemeen meer levenservaring en weten beter waar ze goed in zijn. Dat kan een voordeel zijn.

Maar ook zij zijn gebaat bij reflectie, eventueel met behulp van een goede coach, om te weten wat ze nodig hebben om optimaal te kunnen functioneren. Verder moet “blijven leren” hoog op de agenda van oudere werknemers staan. Mensen die zichzelf steeds ontwikkelen, zijn tot op hogere leeftijd succesvol aan het werk.’