‘Leven in eenvoud is allesbehalve armoedig’

De Nederlandse Manon van Oldenbarneveld (38) werd verliefd op Afrika én op een Afrikaans stamhoofd. Nu woont ze bij de Masai. ’Je hebt minder zorgen zonder bezittingen.’

‘Dit voorjaar kwam Sankale voor het eerst naar Nederland om kennis te maken met mijn familie en vrienden en zelf te ervaren hoe het leven hier is. Hij vond het onvoorstelbaar dat ik de mensen in mijn straat niet allemaal kende, het stemde hem triest dat we elkaar vaak niet eens begroetten. Hij zag de mensen rennen en haasten, vaak met een telefoon onder hun neus. Ik bezocht een boerderij met hem, zodat hij kon zien hoe onze koeien leven. Maar hij vond het vreselijk dat ze met een machine worden gemolken en meestal op stal staan. Hij verbaasde zich over de onherkenbare stukken vlees in de supermarkt, en over mensen die achter hun laptop eten uit een plastic bak. Sankale vindt dat we de verbinding met de aarde en de natuur zijn verloren.

Het contrast met Afrika is inderdaad enorm. Toen ik in 2001 voor het eerst drie maanden naar Tanzania ging voor een studieopdracht, was ik niet alleen onder de indruk van de enorme uitgestrektheid en de ongerepte natuur, maar vooral ook van de gastvrijheid. Hoe arm mensen ook zijn, ze serveren je met een gulle lach een kopje thee met melk en veel suiker. De mensen zijn volkomen zichzelf, ze nemen de tijd en genieten van het moment. Ik merkte dat ik ontspande, veel meer dan in Nederland. Na mijn studie keerde ik terug naar Oost-Afrika voor ontwikkelingswerk en ging steeds meer van die pure, warme wereld houden.’

Log in om verder te lezen.
auteur

Laura van der Burgt

» profiel van Laura van der Burgt

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Zo geef je je leven betekenis

We streven allemaal naar een zo gelukkig mogelijk leven. Stop daar maar mee, schrijft de Amerikaanse...

Lees verder
Artikel

Liefde nieuwe stijl

We gaan vrijer met de liefde om dan ooit. Maar werkt dat wel voor iedereen? Groot dossier vol inzich...

Lees verder
Interview

‘Ik laat me niet mee- sleuren door zorgen’

Lees verder
Column

Ik sta als een huis

Lees verder
Artikel

Nietzsche is ziek

Lees verder
Column

Een eigen ritme

Lees verder
Artikel

Het ego: versterken of vernietigen?

Lees verder
Artikel

Wie het huidige tijdsgewricht in drie woorden wil typeren,

Lees verder