Lesje manipuleren van Margriet Sitskoorn

Duw je handen tegen de muur of een tafelblad en strek je armen stevig. Kijk intussen naar het scherm: zit het linker figuurtje verstopt in figuur A of in B?

Dat was best lastig, niet? Wees gerust, deze opdracht was stiekem extra moeilijk door je gestrekte armen. En als je je nu afvraagt hoe dat mogelijk is: we weten het dankzij de embodied cognition-theorie. Deze gaat ervan uit dat dingen die je met je lichaam doet, ook je overtuigingen en gedachten kunnen beïnvloeden. Een bekend voorbeeld is dat van proefpersonen die een pen tussen hun tanden moesten klemmen waardoor ze een lach op hun gezicht kregen. Het gevolg was dat ze zichzelf vrolijker voelden en allerlei dingen in de buitenwereld, zoals een stripverhaal, grappiger vonden.

Dat het strekken van je armen direct effect heeft op je hersenen werd ontdekt door psycholoog Ronald Friedman van de Columbia-universiteit. Hij liet proefpersonen een hele reeks zoekplaatjes zoals hierboven bestuderen terwijl ze hun armen moesten strekken of juist buigen. Degenen die hun armen strekten bleken ruim anderhalf keer zo traag te zijn bij het vinden van de juiste oplossingen als degenen die hun armen bogen.

Als we iets niet willen hebben, of willen vermijden, duwen we het vaak van ons af, zo verklaarde Friedman dit fenomeen. Daardoor hebben onze hersenen gaandeweg een verband gelegd tussen wegduwen en de wens om iets te vermijden. Wanneer we onze armen strekken wordt die link geactiveerd en schieten we in de vermijdingsmodus: een mentale staat die ons creatieve vermogen niet ten goede komt.

Je armen buigen is juist een gebaar dat door het brein in verband wordt gebracht met iets willen hebben, het naar je toe halen, het willen onderzoeken. Je armen buigen activeert daardoor een geestestoestand die creativiteit en inzicht bevordert. Ben je op zoek naar originele oplossingen dan is het devies dus: niet strekken, maar buigen.

Oplossing: figuur A

Bron: R. Friedman e.a., The effects of approach and avoidance motor actions on the elements of creative insight, Journal of Personality and Social Psychology, 2000 / Puzzel: www.brainwaves.com/puzzles_selfTests.html

Margriet Sitskoorn is hoogleraar klinische neurologie aan de Universiteit van Tilburg. Ze schreef onder meer Het maakbare brein en Ik wil iets van jou, jij wilt iets van mij

auteur

Margriet Sitskoorn

» profiel van Margriet Sitskoorn

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Een lichaam van glas

Op haar vijfde had ze haar rug al op een aantal plekken gebroken. Een zeldzame aandoening maakt dat ...
Lees verder
Artikel

Een lichaam van glas

Op haar vijfde had ze haar rug al op een aantal plekken gebroken. Een zeldzame aandoening maakt dat ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Advies

Ik word opgewonden als ik terugdenk aan mijn misbruik

Beste Gert-Jan, Van mijn 12e tot mijn 16e jaar ben ik misbruikt geweest door een man. Ik ben een vro...
Lees verder
Advies

Ik word opgewonden als ik terugdenk aan mijn misbruik

Beste Gert-Jan, Van mijn 12e tot mijn 16e jaar ben ik misbruikt geweest door een man. Ik ben een vro...
Lees verder
Kort

Wandelhond

Iedere bejaarde een 'leasehond': dé oplossing voor het bewegingstekort onder bejaarden, stelt Rebec...
Lees verder
Artikel

Kater adé

Duw je handen tegen de muur of een tafelblad en strek je armen stevig. Kijk intussen naar het scherm...
Lees verder
Artikel

Vitamine DVD

Duw je handen tegen de muur of een tafelblad en strek je armen stevig. Kijk intussen naar het scherm...
Lees verder
Artikel

Herstel je balans

Altijd rugpijn of zere schouders. Komt het door verkeerd bewegen of zit het ‘tussen de oren’? Ee...
Lees verder
Kort

Minder koolhydraten, minder alzheimer? Even checken

Duw je handen tegen de muur of een tafelblad en strek je armen stevig. Kijk intussen naar het scherm...
Lees verder
Artikel

Je bent er nog, wat zeur je dan?

Ze hadden zich voorbereid op de dood, maar toen hoorden ze dat ze bleven leven. Dat was niet alleen ...
Lees verder