Honger naar kennis is verslaving

Waarom leest u dit blad terwijl u ook gewoon voor u uit kunt zitten staren? Amerikaanse neurowetenschappers weten het: u bent kennis­verslaafd. Volgens hen reageert het brein op het moment dat u iets nieuws leert, op dezelfde manier als na het gebruik van opiumachtige stoffen zoals heroïne en morfine. ‘Als je iets probeert te begrijpen, […]

Waarom leest u dit blad terwijl u ook gewoon voor u uit kunt zitten staren? Amerikaanse neurowetenschappers weten het: u bent kennis­verslaafd. Volgens hen reageert het brein op het moment dat u iets nieuws leert, op dezelfde manier als na het gebruik van opiumachtige stoffen zoals heroïne en morfine. ‘Als je iets probeert te begrijpen, is er niets aan,’ zegt Irving Biederman van de Universiteit van Zuid-Californië, ‘maar op het moment dat je het snapt, voel je je geweldig.’ Als ware junkies blijven wij op zoek naar informatie, voor steeds weer een nieuwe kick.

Essentieel daarbij zijn de zogenoemde mu-opioïde receptoren. Die bevinden zich in de hersengebieden die actief worden als we informatie proberen te interpreteren. Als dat lukt, komt het geluksstofje endorfine vrij in de hersenen. De endorfinen stimuleren de mu-opioïde receptoren, en dat geeft ons een heerlijk gevoel. Tot het moment dat dat gebeurt, houdt een onderwerp onze aandacht vast.

De kick wordt minder als we dezelfde informatie een tweede keer tot ons nemen. Daarom is het minder bevredigend een boek voor de tweede keer te lezen – tenzij je de plot de eerste keer nog niet helemaal begreep.

New Scientist, 22 juli 2006

auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Overvol huis door zijn verzamelzucht

Lees verder
Artikel

Honger naar kennis is verslaving

Waarom leest u dit blad terwijl u ook gewoon voor u uit kunt zitten staren? Amerikaanse neurowetensc...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Kort

Waarom nieuws niet goed voor je is

Een busongeluk in Australië. Actrice C gaat scheiden van D. Elke dag komt er een vloedgolf aan nieu...
Lees verder
Kort

Waarom nieuws niet goed voor je is

Een busongeluk in Australië. Actrice C gaat scheiden van D. Elke dag komt er een vloedgolf aan nieu...
Lees verder
Artikel

‘Ik was de populairste jongen – en veruit de eenzaam...

Marnix Pauwels (49) begon op zijn 13de met drinken. Omdat hij ongelukkig was en de drank voor het gr...
Lees verder
Artikel

Verslaafd aan bevestiging

Lovejunks willen dolgraag aardig gevonden worden. Ze vermijden ruzie en durven geen ‘nee’...
Lees verder
Artikel

Hoe criminele verslaafden coaching krijgen

Criminele verslaafden moeten coaching krijgen, onderdak en een opleiding, vinden ze bij het Haagse s...
Lees verder
Advies

Mijn vrouw is bang dat producten opraken

Beste Froukje, Mijn vrouw wil altijd van alles voorraad in huis hebben. Ik vind dat onzin. Er zijn n...
Lees verder
Artikel

Verslaving op recept

Zo’n 650.000 Nederlanders slikken elke dag tranquillizers om hun angst of hun slaapproblemen te be...
Lees verder
Advies

Blowende tieners: Wanneer wordt het zorgelijk?

Lees verder