Ontwikkeling

Moeders die op natuurlijke wijze bevallen, zijn gevoeliger voor het gehuil van hun baby dan moeders die een keizersnee kregen. Dat hebben Amerikaanse onderzoekers ontdekt toen ze kersverse moeders een paar weken na de bevalling lieten luisteren naar geluidsopnamen met babygehuil.

Moeders die een natuurlijke bevalling hadden gehad, bleken bij het horen van hun eigen baby meer hersenactiviteit te krijgen dan moeders met een keizersnee. Dat gebeurde vooral in hersen­gebieden die te maken hebben met empathie, opwinding, motivatie en beloning.

Moedergevoel wordt aangezwengeld door hormonen en specifieke hersencircuitjes, verklaren de onderzoekers. Een aantal van deze hersenprocessen wordt gestimuleerd door de samentrekkingen van de baarmoeder en de extra hoeveelheid van het bindingshormoon oxytocine die vrijkomt bij een natuurlijke bevalling.

Journal of Child Psychology and Psychiatry, oktober 2008