Hét kenmerk van een goede relatie is dat je leert omgaan met elkaars verschillen’, zei iemand eens tegen me. ‘Goed opgemerkt’, dacht ik meteen, ‘daar heb ik wat aan.’ Want als psycholoog krijg je zo niet dagelijks, dan toch wel wekelijks te maken met relationele problemen. En deze wijsheid leek zich uitstekend te lenen om ruziënde koppels duidelijk te maken waar de schoen wringt: in elkaars verschillend-zijn. Als je erin slaagt aandacht en respect op te brengen voor elkaars verschillen, dan komt het allemaal wel goed. Simpel toch?

Training

Van single
naar samen

  • Leer wat je valkuilen zijn in de liefde
  • Ontdek welk relatietype je bent
  • Kom erachter wat voor partner bij je past
bekijk de training
Nu maar
€ 75,-

Meteen ging ik met het inzicht aan de slag. Opvallend was dat vrijwel alle ruziënde partners enthousiast en instemmend knikten als ik mijn nieuw verworven wijsheid openbaarde. Leren omgaan met elkaars verschillen, waarom waren ze daar zelf niet opgekomen? Ook een stel dat wekelijks fel ruziënd tegenover me zat, was er even stil van. Ongewoon monter verlieten ze mijn praktijk. Prima, dacht ik verheugd, alweer een relatie gered van de ondergang.

Vol vertrouwen keek ik uit naar de volgende sessie. Maar dat viel tegen. Stijf van de spanning kwamen ze binnen. ‘Hoezo respect voor elkaars verschillen?!’, sneerde hij. ‘Waarom moet ík altijd rekening houden met haar? Waarom moet het initiatief keer op keer van mij uitgaan? Laat zij maar eens zien dat ze écht wil veranderen!’. En zij: ‘Zo gaat dat nou altijd. Hij legt altijd alles in zijn eigen voordeel uit. Gaan we hier vorige week weg, komen we thuis, zet hij meteen de tv aan, want er is voetbal. Hij heeft de verdere avond geen stom woord gezegd, maar wilde natuurlijk wel vrijen toen hij eindelijk in bed lag. Toen ik hem zei dat ik daar geen zin in had, begon het gedonder. Ik kon niet omgaan met onze verschillen, zei hij. Had geen respect voor hem! En ík dan, dacht ik. Waarom kun jij geen rekening houden met míjn gevoelens?’

Toen ik die twee daar zo bezig zag, begreep ik opeens wat het verschil is tussen rationeel inzicht en emotioneel inzicht. Rationeel inzicht wil zeggen dat je snapt hoe dingen werken. Emotioneel inzicht wil zeggen dat je echt voelt waar de ander behoefte aan heeft en waarom die ander handelt zoals hij handelt. Emotioneel inzicht heeft te maken met empathie en introspectie. Op rationeel niveau wisten de partners heel goed wat hen te doen stond. Maar dat begrijpen volstaat niet als het emotionele inzicht er niet is. Ik denk dat veel relatietherapieën daardoor mislukken. In het gunstigste geval weten de partners precies wat er allemaal fout zit en wéten ze heel goed wat ze allemaal zouden moeten veranderen. Het punt is: ze vóelen geen behoefte om daar omwille van de ander verandering in te brengen.[/wpgpremiumcontent]