De evolutie van de hysterische verlamming

Verstijven van angst, lijkt het onhandigste wat je kunt doen als je wordt aangevallen: het geeft de agressor vrij spel. Toch bewijst dit verdedigingsmechanisme haar nut in de praktijk. In het dierenrijk verliezen roofdieren vaak hun interesse voor schijnbaar dode prooien. Bij mensen heeft dit mechanisme van oudsher redding gebracht als zij werden aangevallen. Een mogelijke schaduwzijde is dat hetzelfde mechaniekje in ons brein kan leiden tot een hysterische verlamming.

Een van de meest spectaculaire demonstraties van de invloed van de menselijke psyche op het lichaam, is de hysterische verlamming. Hierbij verliest iemand de controle over een deel van het eigen lichaam, zonder dat een ziekte daarvoor verantwoordelijk is. Zo raakte Keizerin Michiko van Japan begin 1994 enige tijd haar spraakvermogen kwijt. Volgens waarnemers zou de felle kritiek op haar functioneren, haar letterlijk met stomheid hebben geslagen.

Online training

Stress de baas

  • Vind balans tussen veerkracht en draaglast
  • Stel prioriteiten en leer 'nee' zeggen
  • Functioneer optimaal met een gezonde dosis stress

bekijk de training
Nu maar
€57,50

Een ander voorbeeld komt uit het boek Inleiding in de psychotherapie van de analytici Jonathan Pedder en Dennis Brown. Een jonge vrouw meldt zich met krachtsverlies aan de linkerarm. Zij had zich tijdens een groepstherapie zo kwaad gemaakt op haar therapeut dat zij hem wel had willen slaan, maar zij had haar kwaadheid niet durven uiten uit angst voor afwijzing. Het krachtsverlies zou een soort compromis zijn tussen haar conflicterende wensen om erop te slaan en zich stil te houden. Pedder en Brown beweren dat hysterische verlamming steeds minder voorkomt in westerse samenlevingen: ‘Het lijkt wel of mensen weten dat de diepere oorzaak erachter doorzien zou worden.’

Deze analytische verklaring is echter al lang geen gemeengoed meer en er zijn zelfs artsen die beweren dat hysterische verlamming überhaupt niet bestaat. De verlamming zou

Log in om verder te lezen.

auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

2 oefeningen tegen stress

Ben je te gespannen? Neem je dan voor om de komende tijd op alle fronten geregeld even de teugels te...

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Test

Ontdek je liefdesstijl

'Mensen hebben vaak geen idee hoe ze zich gedragen in een relatie'.

Lees verder
Artikel

Bang voor je baas

Lees verder
Kort

Hoe gaat u om met stress?

Lees verder
Artikel

Een tante met een vachtje

Lees verder
Artikel

‘Een paard reageert feilloos op jouw lichaamstaal’

Lees verder
Artikel

Uw stressdagboek

Lees verder
Artikel

Agressie in het dierenrijk

Lees verder