De evolutie van de hysterische verlamming

Verstijven van angst, lijkt het onhandigste wat je kunt doen als je wordt aangevallen: het geeft de agressor vrij spel. Toch bewijst dit verdedigingsmechanisme haar nut in de praktijk. In het dierenrijk verliezen roofdieren vaak hun interesse voor schijnbaar dode prooien. Bij mensen heeft dit mechanisme van oudsher redding gebracht als zij werden aangevallen. Een mogelijke schaduwzijde is dat hetzelfde mechaniekje in ons brein kan leiden tot een hysterische verlamming.

Een van de meest spectaculaire demonstraties van de invloed van de menselijke psyche op het lichaam, is de hysterische verlamming. Hierbij verliest iemand de controle over een deel van het eigen lichaam, zonder dat een ziekte daarvoor verantwoordelijk is. Zo raakte Keizerin Michiko van Japan begin 1994 enige tijd haar spraakvermogen kwijt. Volgens waarnemers zou de felle kritiek op haar functioneren, haar letterlijk met stomheid hebben geslagen.

TEST
Doe de test »

Is het tijd voor een nieuwe baan?

Een ander voorbeeld komt uit het boek Inleiding in de psychotherapie van de analytici Jonathan Pedder en Dennis Brown. Een jonge vrouw meldt zich met krachtsverlies aan de linkerarm. Zij had zich tijdens een groepstherapie zo kwaad gemaakt op haar therapeut dat zij hem wel had willen slaan, maar zij had haar kwaadheid niet durven uiten uit angst voor afwijzing. Het krachtsverlies zou een soort compromis zijn tussen haar conflicterende wensen om erop te slaan en zich stil te houden. Pedder en Brown beweren dat hysterische verlamming steeds minder voorkomt in westerse samenlevingen: ‘Het lijkt wel of mensen weten dat de diepere oorzaak erachter doorzien zou worden.’

Deze analytische verklaring is echter al lang geen gemeengoed meer en er zijn zelfs artsen die beweren dat hysterische verlamming überhaupt niet bestaat. De verlamming zou

Log in om verder te lezen.

auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Jeugdige ondeugd

Verstijven van angst, lijkt het onhandigste wat je kunt doen als je wordt aangevallen: het geeft de ...
Lees verder
Artikel

De evolutie van de hysterische verlamming

Verstijven van angst, lijkt het onhandigste wat je kunt doen als je wordt aangevallen: het geeft de ...
Lees verder
Artikel

Makers depresssie-podcast: ‘We moeten weer leren praten’

In de nieuwe podcast ‘Praten over Depressie’ vertellen vrienden Anneleen van der Kolk (30) en Ma...
Lees verder
Artikel

Makers depresssie-podcast: ‘We moeten weer leren praten’

In de nieuwe podcast ‘Praten over Depressie’ vertellen vrienden Anneleen van der Kolk (30) en Ma...
Lees verder
Artikel

man + vrouw = list en bedrog

In het hele dierenrijk zeuren vrouwen om dure cadeaus en willen mannen gewoon ongecompliceerde seks....
Lees verder
Artikel

Hoe dieren de weg vinden

Waar mensen in de slag moeten met TomTom of wegenkaarten vinden dieren feilloos de weg naar hun paai...
Lees verder
Kort

‘Lastig – maar ik kan het wel’

Mensen verschillen in het vertrouwen dat ze in uitdagende situaties hebben in hun capaciteiten. Zelf...
Lees verder
Advies

Hoe stel ik prioriteiten bij het opruimen?

Verstijven van angst, lijkt het onhandigste wat je kunt doen als je wordt aangevallen: het geeft de ...
Lees verder
Artikel

Mannen en hun testosterongehalte

‘Echte mannen’ huilen niet snel en zijn graag de baas. Kwestie van geslachtshormonen. Maar betek...
Lees verder
Artikel

Uw stressdagboek

Stressdagboek
Lees verder