“Ik bleek al mijn hele leven een zus te hebben”

  • 1206 woorden
  • leestijd is 7 minuten
  • Foto: Getty Images
Madelon Broeze-Goijaerts (57) en haar broer ontdekten dat hun vader al een keer getrouwd was geweest – en nóg een kind had. ‘Hoe kun je zoiets groots al die tijd verborgen houden?’

‘Achteraf is het frappant hoe vaak we de mogelijkheid van een halfbroer of halfzus al hebben genoemd zonder te weten van het bestaan van Lenie. Voordat mijn ouders elkaar ontmoetten was mijn vader een periode in Nederlands-Indië, hij vocht er tijdens de politionele acties. Altijd als we familiefoto’s bekeken maakten mijn broer Ruud en ik grapjes dat pa daar in zijn wilde jaren vast niet zo braaf was geweest en er misschien nog kinderen bij moesten op de foto. Hij zat dan ondeugend te lachen.

Ruud kwam Lenie bij toeval op het spoor. Hij is bezig met de stamboom van onze familie, Goijaerts. Op internet stuitte hij op een Inge Goijaerts die hij niet kende. Mijn broer zocht contact met haar en ze bleken generaties terug familie. Ze deelden de liefde voor stambomen. Al snel begon het Inge te dagen dat de L.F. Goijaerts uit 1926 die in haar stamboom voorkwam, onze vader was – én dat er iets bijzonders mee was. Inge heeft mijn broer toen, zonder haar vermoeden uit te spreken, toestemming gegeven om in het digitale bestand van haar stamboom onze tak toe te voegen. Met het idee: dan komt hij er zelf achter. En zo

ging het ook: Ruud vond mijn vader met ernaast een vrouw die hij niet kende. En een dochter.
Hij appte me toen ik avonddienst had in het ziekenhuis: kan ik je even bellen? Ik raakte gealarmeerd want hij wilde me pas spreken als ik weer thuis was. De volgende ochtend belde hij: “Onze vader is eerder getrouwd geweest.” Daarna was het even stil. “En we hebben een halfzus.” Het is dat ik op de rand van het bed zat, anders was ik omgevallen.

Ik huil snel, maar nu was ik vooral verbouwereerd. Zoiets had ik nooit verwacht, we waren zo’n gewoon gezin. Mijn vader had een parketvloerenbedrijf, mijn moeder zorgde voor ons. Ze hadden af en toe een ruzietje, maar verder een harmonieus huwelijk. En dan dit. Er was nooit over gepraat, geen toespeling gemaakt. Hoe kun je zoiets groots zestig jaar verborgen houden? Even was mijn vertrouwen weg. Ik dacht: wat klopt er nog meer niet? Ook voelde ik verbolgenheid. Hij was altijd zo blij dat ik een meisje was, maar er had dus al een ander meisje op zijn schoot gezeten? Toch ben ik geen moment echt boos geweest. Ik vond het idee dat ik een zus heb ook heel mooi.
Voor mijn broer en mij was meteen duidelijk dat we dit niet gingen verzwijgen. Onze grote zorg was: weet moeder ervan? En zo niet, wat doet zo’n onthulling met zestig jaar huwelijk? Moeder had al snel door dat er iets speelde. We zitten allemaal op Facebook omdat twee van mijn kinderen in het buitenland wonen. Ruud had via Facebook contact gezocht met Lenie, ze hadden gechat en waren vrienden geworden. Zij had een foto van hem geliked. Dus vroeg moeder: “Wie is Lenie Goijaerts?”

Op zondagochtend zijn Ruud en ik naar mijn ouders gereden, onaangekondigd. Bij de koffie zei ik: “Ma, je vroeg wie Lenie is, heb je zelf een idee?” Ruud voegde daaraan toe: “Ze heet eigenlijk Leonarda.” Toen begon mijn vader te grijnzen: “Dan kon dat weleens een wilde dochter van me zijn.” Daarna vertelde hij wat er destijds is gebeurd. Hij had kort verkering, toen zijn vriendin ongepland zwanger werd. Vlak daarna moest hij naar Nederlands-Indië en zijn ze getrouwd zodat zij als vrouw van een uitgezonden militair recht had op een uitkering. Lenie is geboren terwijl hij in Indië zat. Van zijn zwager hoorde hij dat zijn vrouw een ander had. Terug in Nederland heeft hij haar nog één keer gezien en gezegd: “Als het waar is, hoef ik je nooit meer te zien.” Toen ging ze weg. Dat was voor hem de rechtvaardiging om de relatie te vergeten. Lenie heeft hij nooit gezien.

Mijn moeder reageerde laconiek die zondagochtend. Ze is een echte Twentse, laat moeilijke kwesties nooit te dichtbij komen. Ze wist dat pa eerder getrouwd was geweest, zei ze, en dat daar dan een kind van was, was logisch, toch? Zo heeft ze het voor zichzelf acceptabel gemaakt. Zelf vind ik het moeilijk dat pa nooit meer naar Lenie heeft omgekeken. Het is toch een rare kronkel dat je om één roddel je gezin laat vallen? Misschien was er niet eens een andere man in het spel. Ik heb hem er een keer naar gevraagd, toen bleef hij stellig bij zijn verhaal. Gelukkig is Lenie er zelf nuchter over. We waren er allemaal niet bij, zegt ze dan.

Mijn broer en ik hebben haar eerst ontmoet, bij Ruud thuis. Het was aftasten. We omhelsden elkaar, zaten naast elkaar op de bank, maar we waren natuurlijk volslagen vreemden. Er is een foto van die middag, daarop zie je de onwennigheid. We lachen, maar met een gespannen gezicht. Lenie vertelde dat ze wist van ons gezin. Ze wist dat haar vader was opgeleid als timmerman. Ooit had ze in het telefoonboek in Almelo een “Goijaerts, timmerman” gevonden. Ze had geen behoefte hem op te zoeken. Ze heeft altijd gedacht: als hij niet naar mij zoekt, waarom zou ik hem dan willen vinden? Zo dacht ze er die middag ook over. Na een week of twee ben ik gaan aandringen, pa was ernstig ziek en licht dementerend: “Als je hem nog wilt zien, moet je snel zijn.”

In november 2013 hebben pa en Lenie elkaar ontmoet. Ondanks de kou wilde pa buiten op het balkon staan. Hij stuurde ons allemaal weg. “Ik wil met haar alleen zijn.” Wij konden ze vanuit de woonkamer zien. Ze omhelsden elkaar. Hij straalde en de blik in zijn ogen was zó warm. Mijn meisje, zeiden die ogen. Een prachtig moment. Daarna hebben ze nog een kwartier buiten zitten praten. Later begreep ik dat vader haar toen heeft verteld hoe het volgens hem is gegaan. Ze is daar nooit meer met hem over in discussie gegaan, ze richtte zich op wat er nu was.
Sinds dat moment hoort Lenie bij de familie, ze is er bij iedere verjaardag of andere gelegenheid. Lenies moeder hebben we nooit ontmoet, die was al overleden. Voor anderen was het meer wennen. Mijn kinderen die in het buitenland wonen bijvoorbeeld zagen haar eerst als een vreemde, waar ik al mee knuffelde en heel eigen mee was. Moeder is hartelijk naar Lenie, maar blijft zeggen: het is niet mijn kind, dit is jullie ding. Maar voor mij en Ruud en onze partners hoort ze er helemaal bij. Dat ging vrij moeiteloos, ook omdat ze zo’n relaxte persoon is.

Lenie was erbij toen pa overleed. Ze staat ook op de rouwkaart. Tijdens het regelen van de uitvaart vroeg de begrafenisondernemer aan mijn moeder: “Bent u of is uw man eerder getrouwd geweest?” Ik schoot in de lach, maar het was een vreemd moment. Ik zei: “Had je het ons anders nú verteld?” Ik ben blij dat het niet zo is gelopen en vooral blij voor Lenie dat we op tijd zijn geweest. Na die eerste ontmoeting op het balkon hebben zij en pa nog een jaar van elkaar kunnen genieten.’ 

Heeft je eigen familie een geheim en wil je erover vertellen? Mail ons: redactie@psychologiemagazine.nl o.v.v. ‘Familiegeheim’
auteur

Brenda van Osch

» profiel van Brenda van Osch

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Hoe maak ik me los van mijn moeder?

Madelon Broeze-Goijaerts (57) en haar broer ontdekten dat hun vader al een keer getrouwd was geweest...
Lees verder
Interview

“Ik bleek al mijn hele leven een zus te hebben”

Madelon Broeze-Goijaerts (57) en haar broer ontdekten dat hun vader al een keer getrouwd was geweest...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Kort

Deze 5 eigenschappen zoek je bij een ideale partner

Als je een pot geld kreeg waarmee je de ideale eigenschappen kon kopen waaraan een partner moet vold...
Lees verder
Kort

Deze 5 eigenschappen zoek je bij een ideale partner

Als je een pot geld kreeg waarmee je de ideale eigenschappen kon kopen waaraan een partner moet vold...
Lees verder
Artikel

‘Ik wil je nooit meer zien’

‘Afgewezen worden door je eigen volwassen kind is de ergste afwijzing die een mens kan overkomen...
Lees verder
Advies

Zoon van achttien loslaten

Madelon Broeze-Goijaerts (57) en haar broer ontdekten dat hun vader al een keer getrouwd was geweest...
Lees verder
Advies

Hoe kan ik een goede relatie opbouwen met de ex van mijn man...

Madelon Broeze-Goijaerts (57) en haar broer ontdekten dat hun vader al een keer getrouwd was geweest...
Lees verder
Artikel

Zorgen voor je ouders

Er komt een dag dat uw moeder haar pols breekt, of uw vader verdwaalt in het winkelcentrum. Hoe moet...
Lees verder
Column

Schoonmoeders

Als voormalig mannenverslinder kan ik bogen op een ruime ervaring met schoonmoeders. Hoe verschillen...
Lees verder
Column

Kinderwens: er zijn maar weinig apenvrouwen zonder kinderen

Madelon Broeze-Goijaerts (57) en haar broer ontdekten dat hun vader al een keer getrouwd was geweest...
Lees verder