Apen, taal en intelligentie

De mens is uniek in het dierenrijk door zijn taalvermogen en intelligentie, en het is verleidelijk een innig verband tussen beide eigenschappen te veronderstellen. (Journal of Experimental Psychology; Animal Behavior Processes, vol. 23, pag. 31-43, 1997) Het was dan ook belangrijk nieuws toen bleek dat chimpansees die bij mensen waren opgegroeid en bepaalde woorden hadden 'geleerd', taken konden oplossen die hun soortgenoten niet aankonden. Zo hadden zij de abstracte begrippen 'hetzelfde' en 'verschillend' onder de knie gekregen en zij konden bij het zien van twee appels twee peren aanwijzen als juiste antwoord en niet een banaan met een mango.

Dit lijkt een triomf van een talige opvoeding, maar de Amerikaanse psycholoog Roger Thompson toonde aan dat taal niet de doorslaggevende factor is. Hij leerde chimpansees symbolen in plaats van woorden en getallen en nam dezelfde opgave af. Opnieuw bleken de chimpansees te slagen. De superieure prestaties van de apen zijn dus niet te danken aan het contact met taal, maar met willekeurige symbolen. Apen hebben helemaal geen mensentaal nodig om na te denken.

auteur

Ad Bergsma

Ad Bergsma is psycholoog. Hij werkt als geluksonderzoeker, spreker en auteur.

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Sensitieve ouders, slim kind

De mens is uniek in het dierenrijk door zijn taalvermogen en intelligentie, en het is verleidelijk e...
Lees verder
Artikel

Apen, taal en intelligentie

De mens is uniek in het dierenrijk door zijn taalvermogen en intelligentie, en het is verleidelijk e...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Advies

Ik krijg geen orgasme meer

Het lukt me al een tijdje niet meer om een orgasme te krijgen.
Lees verder
Advies

Ik krijg geen orgasme meer

Het lukt me al een tijdje niet meer om een orgasme te krijgen.
Lees verder
Artikel

Hoe leer je een vreemde taal?

Op latere leeftijd nog vloeiend Japans leren spreken: het kan écht. Een goed taalgevoel is een voor...
Lees verder
Artikel

Slimme robotjes

Ze kunnen voetballen, ze bouwen nestjes en ze nemen eenvoudige beslissingen. Robots vertellen ons ve...
Lees verder
Interview

Het EQ van Mienke Schaberg: ‘Ik wil geen fouten maken&...

Als headhunter zoekt ze naar de perfecte match tussen persoon en functie. Kennis van de branche én ...
Lees verder
Artikel

Talen leren op de tast

De mens is uniek in het dierenrijk door zijn taalvermogen en intelligentie, en het is verleidelijk e...
Lees verder
Kort

Mooie mensen zijn écht slimmer!

Wij denken dat mooie mensen intelligenter zijn dan lelijke mensen, zo blijkt keer op keer uit onderz...
Lees verder
Kort

Zeggen = onthouden

Lees verder