Apen, taal en intelligentie

De mens is uniek in het dierenrijk door zijn taalvermogen en intelligentie, en het is verleidelijk een innig verband tussen beide eigenschappen te veronderstellen. (Journal of Experimental Psychology; Animal Behavior Processes, vol. 23, pag. 31-43, 1997) Het was dan ook belangrijk nieuws toen bleek dat chimpansees die bij mensen waren opgegroeid en bepaalde woorden hadden 'geleerd', taken konden oplossen die hun soortgenoten niet aankonden. Zo hadden zij de abstracte begrippen 'hetzelfde' en 'verschillend' onder de knie gekregen en zij konden bij het zien van twee appels twee peren aanwijzen als juiste antwoord en niet een banaan met een mango.

Dit lijkt een triomf van een talige opvoeding, maar de Amerikaanse psycholoog Roger Thompson toonde aan dat taal niet de doorslaggevende factor is. Hij leerde chimpansees symbolen in plaats van woorden en getallen en nam dezelfde opgave af. Opnieuw bleken de chimpansees te slagen. De superieure prestaties van de apen zijn dus niet te danken aan het contact met taal, maar met willekeurige symbolen. Apen hebben helemaal geen mensentaal nodig om na te denken.

auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Leren jezelf veilig te voelen

Als in de basisbehoeften van emotionele en lichamelijke veiligheid is voorzien, dan kan iedereen zic...

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Kort

Zo help je een kind met vliegangst

Steeds vaker zoeken ouders hulp om kinderen van vliegangst af te helpen, zegt psycholoog Lucas van G...

Lees verder
Artikel

De tragiek van het wolfskind

Lees verder
Kort

Slimmer, maar minder fit

Lees verder
Artikel

Ik zie, ik zie wat mama ziet

Lees verder
Artikel

Verloren gewaande familieleden

Lees verder
Artikel

Wat je schrijft ben je zelf

Lees verder
Artikel

Het voordeel van tweetaligheid

Lees verder