Alfavrouwen die ik heb gekend

Nu Amerika zich lijkt voor te bereiden om een ‘alfavrouw’ tot president te kiezen, is het misschien nuttig eens te kijken wat voor vrouwen dat nou zijn, althans bij apen. De term komt tenslotte uit het dieronderzoek, alhoewel de betekenis in de mensenmaatschappij jammer genoeg is verschoven richting ‘vrouw met grote waffel’, ‘mannenvreter’, ‘meedogenloos wijf’ […]

Nu Amerika zich lijkt voor te bereiden om een ‘alfavrouw’ tot president te kiezen, is het misschien nuttig eens te kijken wat voor vrouwen dat nou zijn, althans bij apen.

De term komt tenslotte uit het dieronderzoek, alhoewel de betekenis in de mensenmaatschappij jammer genoeg is verschoven richting ‘vrouw met grote waffel’, ‘mannenvreter’, ‘meedogenloos wijf’ enzovoorts. In mijn vakgebied betekent alfavrouw echter gewoon hetzelfde als alfaman: het hoogstgeplaatste individu van een gegeven geslacht.

De meest imponerende alfavrouw die ik heb gekend was Mama, zo genoemd vanwege haar moederlijke houding. Ze zwaait nog steeds de scepter over de chimpanseekolonie van Burgers’ Zoo. Ze is niet dominant over de mannen, althans niet fysiek. Wanneer een man met alle haren overeind afstormt op een vrouw, is hij gewoon niet te stoppen. Mannen kunnen gewelddadig worden, en de vrouwen moeten gewoon wachten tot ze wat gekalmeerd zijn.

Mama was machtig op een andere manier. Niemand kon om haar heen, ook de topmannen niet. Ik heb situaties gezien waarin mannen hun onderlinge conflicten niet konden bijleggen en richting Mama renden, waar ze dan zaten, ieder in een arm van deze omvangrijke dame, krijsend tegen elkaar, maar kennelijk blij een neutrale figuur tussen hen in te

Log in om verder te lezen.
auteur

Frans de Waal

Frans de Waal is bioloog en een van 's werelds bekendste deskundigen op het gebied van apengedrag.

» profiel van Frans de Waal

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Srebrenica of de menselijke onmacht

Duizenden moslimgezinnen die hun vader, broers en zonen zijn verloren. Jonge jongens die nog steeds ...

Lees verder
Branded content

Waarom kunst ons zo raakt

Dans, toneel of een schilderij: als we naar kunst kijken, zijn we geen passieve toeschouwers maar do...

Lees verder
Video

In therapie: Hoe ga ik om met de SCHEIDING van mijn ouders?

Altijd al willen weten wat er nou gebeurt tijdens een therapiesessie? In dit filmpje zie je contextu...

Bekijk video
Interview

Leidinggevende vrouwen ruimen nog steeds de troep op

Lees verder
Artikel

Wat doet macht met je?

Lees verder
Advies

Mijn vriend kiest geen partij tussen mij en mijn schoonmoeder

Lees verder
Advies

Is anale seks altijd pijnlijk?

Lees verder
Artikel

De lichaamstaal van de leider

Lees verder
Artikel

De wijsheid van de leider

Lees verder