‘Ga lekker naar buiten!’ We roepen het vaak tegen onze kinderen, en al even vaak tevergeefs. Binnen hangen met een schermpje wint het al snel van een potje voetbal op het gras. Toch is het belangrijk om ze mee het huis uit te nemen, liefst de natuur tegemoet. Dat is niet alleen gezond voor lijf en leden, maar krikt ook hun geluksgevoel op.

Waarom het ook voor volwassenen goed is om te spelen

Helemaal opgaan in wat je aan het doen bent. Vol overgave en enthousiasme; geconcentreerd en ontspan...

Lees verder

Waarom de natuur in?

Buiten vang je daglicht. En dat hebben we hard nodig voor ons levensgeluk. Zo bevordert daglicht de aanmaak van neurotransmitter serotonine, ook wel het gelukshormoon genoemd. En de huid maakt tussen april en oktober vitamine D aan onder invloed van zonlicht. D is niet alleen nodig voor sterke botten en spieren en een goede afweer, maar ook voor een gezond brein.
In aarde zit een bacterie die het humeur opkrikt. Deze zogenoemde mycobacterium vaccae zorgt voor een toename van het gelukshormoon serotonine in ons brein. En het immuunsysteem wordt er ook nog eens door versterkt.
We zijn voorgeprogrammeerd om bepaalde omgevingen prettig te vinden, volgens evolutionair psychologen. Groene landschappen met bomen, bloemen en water en veilige plaatsen waar voldoende voedsel en water is, geven onze hersenen een geruststellend seintje: hier is het goed. Dat vermindert het aantal stresshormonen.
Sommige bezigheden voelen alleen al goed omdat ze aansluiten bij onze natuurlijke behoeften. Zoals kippen het niet echt nodig hebben om te scharrelen, aangezien ze hun voer op gezette tijden in hun bakje krijgen, maar het gewoon lekker vinden om te doen. Kamperen, bladeren zoeken, strandjutten en ook wilde dieren spotten, vertonen grote overeenkomsten met ons jager-verzamelaarsleven van duizenden jaren geleden.

50 dingen om te doen in het groen:

  1. In een boom klimmen
  2. Wildkamperen
  3. Een hut bouwen
  4. Koken op een kampvuurtje
  5. Zwemmen in natuurwater
  6. Slootjespringen
  7. Een vlot bouwen
  8. Een nachtwandeling maken
  9. Je weg vinden met een kompas of gps
  10. In een hooiberg spelen of slapen
  11. Een sneeuwengel maken
  12. Over een omgevallen boom lopen
  13. Een modderbad nemen
  14. Tegen de wind leunen in de storm
  15. Van een heuvel rollen
  16. Door een golf duiken
  17. Op blote voeten lopen
  18. Kleddernat worden in de regen
  19. Dauwtrappen
  20. In bladeren liggen
  21. Fruit plukken
  22. In een holle boom kijken
  23. Fluiten op een grasspriet
  24. Naar de boerderij
  25. Vleermuizen spotten
  26. Naar vogels luisteren
  27. Tussen de koeien zitten
  28. Een dier uit je hand laten eten
  29. Naar wilde dieren speuren
  30. Vissen met een netje
  31. Op kleinebeestjessafari
  32. Kikkerdril zoeken
  33. Kikkers vangen en meteen weer vrijlaten
  34. Strandjutten
  35. Naar de wolken kijken
  36. Sterren kijken
  37. Uilenballen uitpluizen
  38. Fossielen en botten zoeken
  39. Insecten zoeken op bloemen
  40. Een steen over het water keilen
  41. Uit eigen tuin eten
  42. Een zandkasteel maken
  43. Een kuil graven tot je water vindt
  44. Een natuurschilderij maken
  45. Dammetje bouwen
  46. Bloemenkrans maken
  47. Vogelvoer maken
  48. Moddertaartjes bakken
  49. Een vlieger maken
  50. De mooiste bladeren zoeken
Bronnen: J. Diamond, De wereld tot gisteren. Wat we kunnen leren van traditionele samenlevingen, Spectrum, 2013 / R. Ryan, Vitalizing effects of being outdoors and in nature, Journal of Environmental Psychology, 2010