De vraag

Hoe schrijf ik een mooie biografie?

Geachte heer Bohlmeijer, beste Ernst,
Ik heb een vraag over het schrijven van een biografie. Sinds een paar weken neem ik regelmatig interviews af bij een hoogbejaard echtpaar bij mij in de buurt. Een weduwe en weduwnaar die elkaar hebben leren kennen toen ze rond de tachtig waren. Ze hebben dus ook een heel verschillend levensverhaal.

De interviews (gesprekken) neem ik op een bandje op en typ die integraal uit. Ze vertellen erg gemakkelijk, dus ik heb al vellen vol. Mijn vraag is tweeledig: hoe maak ik een goed verhaal van al die woorden? Het is de bedoeling een boek te maken voor hun (achter)kleinkinderen, zodat die weten hoe oma en opa hebben geleefd, hoe ze denken e.d.). En: Heeft u suggesties voor gerichte vragen die ik aan deze mensen zou kunnen stellen?

Ik zou het heel erg fijn vinden als u met me mee zou willen denken.

Bij voorbaat dank,
met vriendelijke groet,
Caro

Het advies

Beste Caro,
Wat een leuk initiatief! Het interviewen van mensen over hun leven is erg leuk om te doen. En voor de mensen die geïnterviewd worden heel bijzonder. Als ik niet zo’n drukke baan had, zou ik dat ook regelmatig doen. Al enige tijd geleden heb ik mijn ouders geïnterviewd en daar een boekje van gemaakt (De dominee en zijn mevrouw). Afwisselend liet ik daarin mijn vader en moeder aan het woord.

De belangrijkste tip die ik kan geven is om er veel pakkende korte verhaaltjes uit te halen en die op te schrijven. Dat is levendig en goed leesbaar. En veel beter uit te voeren dan er een groot samenhangend verhaal van proberen te maken. Als je de verhaaltjes klaar hebt, kun je op je gemak de beste volgorde uitproberen.

Wat betreft de vragen kan ik je het beste verwijzen naar de website www.verhalenwinkel.com. Daarop is een boekje te bestellen Het verhaal van mijn ouders waarin tips worden gegeven over het interviewen van eigen ouders met veel voorbeeldvragen daarbij. Die vragen kun je ook goed stellen aan oudere mensen die je minder goed kent. Veel plezier verder met het interviewen en uitwerken.
Ernst Bohlmeijer

Meer weten over dit thema? Bekijk Persoonlijke ontwikkeling
Deel dit artikel:
23 februari 2009 | Laatst gewijzigd op 23 februari 2020

Lees ook deze artikelen

Hoe vind ik tijd om in mijn dagboek te schrijven?
Advies

Hoe vind ik tijd om in mijn dagboek te schrijven?

Hallo Christine, Ik ben sinds een week met een dagboek begonnen om dingen van me af te kunnen schrijven, omdat ik in een dip zit i...
Waarom we altijd loyaal blijven aan onze ouders
Branded content

Waarom we altijd loyaal blijven aan onze ouders

‘Jongens huilen niet.’ Of: ‘Doe maar normaal, dan doe je al gek genoeg.’ In iedere familie worden dit soort waarden en ove...
Hoe zorg ik ervoor dat ik mezelf niet verlies?
Advies

Hoe zorg ik ervoor dat ik mezelf niet verlies?

Mijn partner heeft een duidelijke mening en weet heel goed wat hij wil, terwijl ik dingen vaak van meerdere kanten bekijk en niet ...
Hoe zorg ik ervoor dat ik mezelf niet verlies?
Advies

Hoe zorg ik ervoor dat ik mezelf niet verlies?

Mijn partner heeft een duidelijke mening en weet heel goed wat hij wil, terwijl ik dingen vaak van meerdere kanten bekijk en niet ...
Niccolò Ammaniti: ‘Ik zoek altijd naar het slechtste in de mens’
Interview

Niccolò Ammaniti: ‘Ik zoek altijd naar het slechtste in de mens’

Hij is liever niet onder de mensen, maar kijkt wel graag in hun hoofden om te zien wat daar voor gruwelijks zit. De Italiaanse bes...
Levensverhaal schrijven om een trauma te verwerken?
Advies

Levensverhaal schrijven om een trauma te verwerken?

Beste Ernst, Hoe zou je het schrijven van een levensverhaal als interventie kunnen inzetten bij iemand die een traumatische gebeur...
Herschrijf je leven
Artikel

Herschrijf je leven

Welke dingen vertel je over je verleden als je nieuwe mensen leert kennen? Zulke verhalen zeggen veel over jezelf. En: door er een...
De kracht van dankbaarheid
Verhaal

De kracht van dankbaarheid

Het schiet er maar al te vaak bij in: gewoon even ‘dankjewel’ zeggen. Terwijl dankbaarheid juist zulke grote en duidelijk posi...
Bernhard Schlink: ‘We leven voortdurend met kleine en grotere leugens’
Interview

Bernhard Schlink: ‘We leven voortdurend met kleine en grotere leugens’

Bernhard Schlink (67) werd op zijn 51ste wereldberoemd met zijn roman De Voorlezer. Het bracht hem succes, en veel geld, maar dát...
‘Ik sta dicht bij het kind in mezelf’
Interview

‘Ik sta dicht bij het kind in mezelf’

Als 43-jarige is ze niet te oud om zich te kunnen inleven in de belevingswereld van de puber. Het afgelopen jaar regende het prijz...
6596