De vraag

Help: ik wil eindelijk af van mijn sociale angst

Beste Corine,

Ik heb moeite om me te verhouden tot andere mensen in groepen. Als ik bijvoorbeeld wordt uitgenodigd voor een feestje, maak ik me van tevoren al druk of ik wel aansluiting vind. Ik ben bang dat ik een hoekje achterblijf, of dat mensen lullig doen.

Ik vind het lastig om contact te maken, daar heb ik mijn hele leven al problemen mee gehad. Op de middelbare school werd ik gepest en heb ik een soort muurtje om mij heen gebouwd.

Maar nu wil ik eindelijk eens van mijn sociale angst af. Heb jij tips, adviezen wat ik hieraan kan doen?

liefs,

Aïsha

Het advies

Expert

Corine Dijk

Sociale angstexpert

Beste Aïsha,

Het is voor mij moeilijk om op basis van 1 mailtje precies te snappen wat er aan de hand is en een grondig advies te geven. Toch zijn er een aantal dingen die me opvallen in je mail die het mogelijk maken dat je last hebt van een sociale fobie.

Net als jij beschrijft hebben mensen met een sociale fobie vaak angst voor contact met anderen en vrezen dat anderen hun negatief zullen beoordelen. Soms komt dit doordat ze vroeger negatieve ervaringen meemaakten zoals pesten, maar dat hoeft niet altijd het geval te zijn.

Negatieve gedachten (bijv. ‘de ander vindt mij stom’) die er zijn in een sociale situatie komen vaak snel en automatisch opzetten (soms heb je niet eens door dat je het denkt) en zijn dus ook moeilijk te stoppen.

Omdat dit soort gedachten nare gevoelens zoals spanning en angst oproepen is het vaak makkelijker sociale situaties uit de weg te gaan en zo deze gevoelens te vermijden. Op die manier blijft die negatieve gedachte echter voortbestaan (je komt er immers nooit achter of het allemaal wel zo erg was – misschien vindt de ander je helemaal niet zo stom) en kun je in een vicieuze cirkel van negatieve gedachten, angst en vermijden terechtkomen.

Uit je mail komt in ieder geval naar voren dat bij jou de angst al heel lang bestaat en dat het een groot gevolg heeft voor je leven. Soms lijkt het dan een beetje ingesleten in wie je bent. Er is dan ook geen slimme truc om het snel en makkelijk even anders te doen.

Zoals je in de loop van je leven als het ware geleerd hebt om een negatieve reactie te verwachten en je angstig te voelen, zo zou je nu opnieuw moeten leren om ook snel en automatisch andere dingen te denken (om door te gaan om het voorbeeld ‘de ander vindt mij stom’ – ‘misschien vindt iemand je wel niet stom maar leuk, of vindt iemand eigenlijk helemaal niets maar denkt hij aan wat hij vanavond zal gaan eten’).

Om dat zelf te doen is erg moeilijk. Ik raad je aan om eens te gaan praten met een cognitief gedragstherapeut (die vind je bijvoorbeeld via de VCGT). Zo iemand kan je helpen om eens opnieuw naar je gedachten te kijken, of je helpen om situaties weer aan te gaan om zo die vicieuze cirkel te doorbreken.

Meer weten over dit thema? Bekijk Angst
Deel dit artikel:
18 augustus 2011 | Laatst gewijzigd op 27 juli 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Verhaal

Hoogleraar Brené Brown: ‘Je moet erdoorheen’

Verdriet, boosheid, pijn: we reageren het af of vluchten ervoor weg. Maar, zegt Brené Brown, juist ...
Lees verder
Verhaal

Hoogleraar Brené Brown: ‘Je moet erdoorheen’

Verdriet, boosheid, pijn: we reageren het af of vluchten ervoor weg. Maar, zegt Brené Brown, juist ...
Lees verder
Branded content

6 leefstijladviezen voor een opgewektere stemming

Een gezonde leefstijl zou een depressie tegen kunnen gaan, aldus Amerikaanse psycholoog Stephen Ilar...
Lees verder
Branded content

6 leefstijladviezen voor een opgewektere stemming

Een gezonde leefstijl zou een depressie tegen kunnen gaan, aldus Amerikaanse psycholoog Stephen Ilar...
Lees verder
Kort

De kracht om pijn daadwerkelijk weg te lachen

Zie je op tegen de covid-19-vaccinatie? Ga die dan lachend tegemoet. Dat verzacht namelijk de pijn, ...
Lees verder
Kort

De kracht om pijn daadwerkelijk weg te lachen

Zie je op tegen de covid-19-vaccinatie? Ga die dan lachend tegemoet. Dat verzacht namelijk de pijn, ...
Lees verder
Kort

Onzekere puber is fictie

Pubers onzeker? Dat valt reuze mee, zeggen Noorse onderzoekers. Liefst 87% heeft volgens hen op hun ...
Lees verder
Artikel

Bang voor skiën? De skicoach helpt je van je angst af

Veel mensen willen graag skiën, maar zijn doodsbang. Er zijn ook skilessen niet alleen gericht op d...
Lees verder
Recensie

Intelligent en ADHD

Slimme mensen kunnen geen ADHD hebben; als ze onderpresteren, zijn ze gewoon lui. Tegen dit vooroord...
Lees verder
Advies

Ik ben bang om fouten te maken

Ik weet dat fouten maken menselijk is, en dat iedereen moet leren. Maar toch ben ik bang om in mijn ...
Lees verder
Artikel

Erbij horen zonder jezelf te verliezen

We hebben een oerbehoefte om ergens deel van uit te maken. Maar we hebben ook een oerbehoefte om ons...
Lees verder
Advies

Het gedrag van mijn collega’s maakt me onzeker

Ik werk met drie andere vrouwen samen in een sectie. Met één van hen kan ik vanaf de eerste dag al...
Lees verder
4424