De vraag

Help: ik wil eindelijk af van mijn sociale angst

Beste Corine,

Ik heb moeite om me te verhouden tot andere mensen in groepen. Als ik bijvoorbeeld wordt uitgenodigd voor een feestje, maak ik me van tevoren al druk of ik wel aansluiting vind. Ik ben bang dat ik een hoekje achterblijf, of dat mensen lullig doen.

Ik vind het lastig om contact te maken, daar heb ik mijn hele leven al problemen mee gehad. Op de middelbare school werd ik gepest en heb ik een soort muurtje om mij heen gebouwd.

Maar nu wil ik eindelijk eens van mijn sociale angst af. Heb jij tips, adviezen wat ik hieraan kan doen?

liefs,

Aïsha

Het advies

Expert

Corine Dijk

Sociale angstexpert

Beste Aïsha,

Het is voor mij moeilijk om op basis van 1 mailtje precies te snappen wat er aan de hand is en een grondig advies te geven. Toch zijn er een aantal dingen die me opvallen in je mail die het mogelijk maken dat je last hebt van een sociale fobie.

Net als jij beschrijft hebben mensen met een sociale fobie vaak angst voor contact met anderen en vrezen dat anderen hun negatief zullen beoordelen. Soms komt dit doordat ze vroeger negatieve ervaringen meemaakten zoals pesten, maar dat hoeft niet altijd het geval te zijn.

Negatieve gedachten (bijv. ‘de ander vindt mij stom’) die er zijn in een sociale situatie komen vaak snel en automatisch opzetten (soms heb je niet eens door dat je het denkt) en zijn dus ook moeilijk te stoppen.

Omdat dit soort gedachten nare gevoelens zoals spanning en angst oproepen is het vaak makkelijker sociale situaties uit de weg te gaan en zo deze gevoelens te vermijden. Op die manier blijft die negatieve gedachte echter voortbestaan (je komt er immers nooit achter of het allemaal wel zo erg was – misschien vindt de ander je helemaal niet zo stom) en kun je in een vicieuze cirkel van negatieve gedachten, angst en vermijden terechtkomen.

Uit je mail komt in ieder geval naar voren dat bij jou de angst al heel lang bestaat en dat het een groot gevolg heeft voor je leven. Soms lijkt het dan een beetje ingesleten in wie je bent. Er is dan ook geen slimme truc om het snel en makkelijk even anders te doen.

Zoals je in de loop van je leven als het ware geleerd hebt om een negatieve reactie te verwachten en je angstig te voelen, zo zou je nu opnieuw moeten leren om ook snel en automatisch andere dingen te denken (om door te gaan om het voorbeeld ‘de ander vindt mij stom’ – ‘misschien vindt iemand je wel niet stom maar leuk, of vindt iemand eigenlijk helemaal niets maar denkt hij aan wat hij vanavond zal gaan eten’).

Om dat zelf te doen is erg moeilijk. Ik raad je aan om eens te gaan praten met een cognitief gedragstherapeut (die vind je bijvoorbeeld via de VCGT). Zo iemand kan je helpen om eens opnieuw naar je gedachten te kijken, of je helpen om situaties weer aan te gaan om zo die vicieuze cirkel te doorbreken.

Meer weten over dit thema? Bekijk Angst
Training

Van angst naar lef

  • Leer hoe angst in je lichaam en brein werkt
  • Maak een persoonlijk stappenplan voor het overwinnen van angsten
  • Met technieken om paniekgevoelens weg te nemen
Bekijk de training
Nu maar
€ 45,-
Deel dit artikel:
18 augustus 2011 | Laatst gewijzigd op 27 juli 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Isabel is hypochonder: ‘Bij elk vlekje denk ik aan kanker...

Al is ze gezond van lijf en leden, Isabel (35) voelt zich dagelijks belaagd door ernstige ziektes. A...
Lees verder
Branded content

Adem je stress weg

Wie gestresst is, gaat vaak ongemerkt anders ademhalen: hoger en sneller. Een ‘disfunctioneel adem...
Lees verder
Column

Column Sterre van Leer: Bedtijd

Jarenlang liep dwars door ons huis een soort nulmeridiaan tussen twee tijdzones. Aan de ene kant lee...
Lees verder
Column

Column Sterre van Leer: Bedtijd

Jarenlang liep dwars door ons huis een soort nulmeridiaan tussen twee tijdzones. Aan de ene kant lee...
Lees verder
Advies

Ik wil mijn vriendin meer zelfvertrouwen geven

Beste Jolet, Mijn vriendin is erg onzeker over haar uiterlijk: gezicht, lengte, vormen en postuur. I...
Lees verder
Artikel

De evolutie van de hysterische verlamming

Verstijven van angst, lijkt het onhandigste wat je kunt doen als je wordt aangevallen: het geeft de ...
Lees verder
Artikel

Zou het leven leuker zijn zonder angst?

Het leven zou een stuk gemakkelijker zijn zonder angst, schaamte, stress en jaloezie. Denkt u. Vier ...
Lees verder
Artikel

Zo reageren mensen in een noodsituatie

Als zich een ramp voltrekt dan reageren mensen meestal verrassend kalm. Hoe kan dat eigenlijk?
Lees verder
Verhaal

‘Zolang dat lampje brandde, had ik hoop’

Tweeënhalf uur dreef hij in het barre zeewater na de crash met zijn vliegtuigje. Tweeënhalf uur ba...
Lees verder
Artikel

Die ene vraag: ‘Wat kost dit gedrag jou?’

De extraverte Mark komt bij me langs omdat het kan: zijn werkgever biedt medewerkers de mogelijkheid...
Lees verder
4424