Psycholoog Paul van Lange: ‘Door een ander iets te gunnen kweek je vertrouwen’

Je hoeft geen miljardair of heilige te zijn om de wereld mooier te kunnen maken. Alledaagse vriendelijkheid heeft al veel effect, weet sociaal psycholoog Paul van Lange. Al wil roddelen ook nog wel helpen.

Vrijgevigheid, altruïsme, iets voor een ander overhebben: Paul van Lange houdt zich al meer dan dertig jaar bezig met de betere kanten van menselijk gedrag. Hij praat vol vuur over de resultaten van zijn onderzoek.

Paul van Lange
beeld: Chantal Ariëns

Maar er komt ook altijd iets ongemakkelijks over hem als hij een interview geeft over deze onderwerpen, vertelt hij in zijn werkkamer in Amsterdam. Het voelt soms alsof hij iets predikt wat hij zelf maar half waarmaakt: ‘Je gaat je toch afvragen: doe ik wel genoeg voor anderen? Ik heb niet uitzonderlijk veel inlevingsvermogen en heb nog nooit iemand van de verdrinkingsdood gered. Ik probeer oog te hebben voor de mensen om me heen, maar doe vaak de deur van mijn werkkamer dicht. Even niks hoeven voor of met anderen is ook prettig.’
Niets menselijks is hem vreemd, wil hij maar zeggen. Maar zijn onderzoeken hebben hem er ook van overtuigd dat we weinig opschieten met onszelf of anderen de maat te nemen. ‘In plaats van elkaar allerlei normen en regels op te leggen, kunnen we beter de psychologische mechanismen achter vrijgevigheid en samenwerking activeren.’

Zoals empathie?

‘Dat is inderdaad een van de mechanismen waardoor mensen spontaan iets voor een ander gaan doen. Een

Log in om verder te lezen.

auteur

Ditty Eimers

» profiel van Ditty Eimers

Dit vind je misschien ook interessant

Video

Wat doe je als je partner vreemdgaat?

Wat doe je als je partner vreemdgaat? Ga je er vandoor ? Of zou je het vertrouwen in je partner nog ...

Bekijk video
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Artikel

Daarom werd ik coach: ‘Voor het eerst doe ik wat ik zélf wil’

Melle Tukker (47) had restaurants in Nederland en Australië, maar koos ervoor om coach te worden en...

Lees verder
Kort

Schatten van ratten

Lees verder
Artikel

Vertrouwen, het basisingrediënt van elke hechte relatie

Lees verder
Test

Ontdek je liefdesstijl

Lees verder
Artikel

Naastenliefde in het dierenrijk

Lees verder
Verhaal

Meer basisvertrouwen voor je kind

Lees verder
Artikel

Geef je gelukkig

Lees verder