Is dit een mens?

Weerloze gevangenen voor de camera onthoofden, hoe kúnnen IS-strijders het? Door hun slachtoffer niet meer als mens te zien, luidt het antwoord. Maar denk niet dat alleen jihadisten zoiets doen. Ontmenselijking is van alle tijden en culturen – en de dokter doet het ook.

Het waren gruwelijke beelden: eerst de knielende James Foley, twee weken later de knielende Steven Sotloff, alle twee kaalgeschoren en in een oranje ‘gevangenispak’ gestoken, met naast zich een gemaskerde beul die hen de keel zal doorsnijden.

Beide journalisten werden onthoofd door jihadisten van de Islamitische Staat (IS). Meteen na Foleys dood vroegen nabestaanden om op internet toch vooral foto’s te delen van toen hij nog als journalist werkte, en niet dit beeld van de man die op zijn knieën was gedwongen. Die andere foto’s toonden namelijk hoe hij écht was – toen hij nog niet tot object was verklaard.
Voor sociaal psycholoog Jeroen Vaes is het duidelijk: IS heeft Foley met deze beelden doelbewust ontmenselijkt. ‘Ook uit hun uitspraken kun je opmaken dat IS-strijders iedereen die niet bij hun religieuze groep hoort, aanduiden als minder menselijk,’ zegt Vaes, onderzoeker aan de universiteit van Padua op het gebied van ontmenselijking. ‘Ze vergelijken andere religieuze groeperingen met honden en varkens.’ Maar, voegt hij toe, nieuw is dat niet. ‘Je ziet het mechanisme vaak in oorlogstijd.’

Is een mens dan alleen tot gruweldaden in staat als hij de ander als niet-menselijk ziet?

Sociaal psychologen denken dat dit inderdaad noodzakelijk is.

Log in om verder te lezen.
auteur

Mensje Melchior

» profiel van Mensje Melchior

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Is Bach-bloesem werkzaam als antidepressivum?

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Training

Zo voorkom je een burn-out

Je hoeft niet alle stress te vermijden om optimaal te functioneren. Ontdék het in deze training!

Lees verder
Artikel

Puzzelen op breinproblemen

Lees verder
Kort

Tweetaligheid geeft baby al voorsprong

Lees verder
Kort

Depressie schaadt het brein

Lees verder
Artikel

Leugendetector nieuwe stijl

Lees verder
Recensie

Kritisch kijken naar je kronkels

Lees verder
Artikel

Nep-hallucinaties voor schizofrenen

Lees verder