Collega’s die binnen gehoorsafstand met elkaar overleggen, verminderen je werkprestaties meer dan even harde maar ‘betekenisloze’ geluiden. Dat stellen Japanse onderzoekers nadat ze proefpersonen taken lieten doen waar ze hun aandacht bij moesten houden. Een deel van hen kreeg via een koptelefoon betekenisvolle geluiden te horen, zoals gesprekken of muziek; anderen kregen betekenisloze ruis te horen. De eerste groep scoorde veel slechter. Ook werden de gesprekken en muziek als veel irritanter beoordeeld dan de ruis.

Niet zozeer het volume van geluiden als wel hoeveel betekenis ze hebben bepaalt hoe sterk we ons afgeleid voelen, concluderen de onderzoekers.

‘Effects of meaningful or meaningless noise on psychological impression (…)’. Presentatie tijdens de ‘5th joint meeting Acoustical Society of America and Acoustical Society of Japan’, december 2016