Bescheiden

‘Beambte 18977’ was een modelambtenaar. Elke ochtend om kwart voor 7 stond hij op, om zich steevast een halfuur voor tijd te melden op het kantoor van de posterijen in Den Haag. Hij zou er werken tot zijn pensioen, met uitzondering van 18 vakantiedagen per jaar. Maar ’s avonds en in het weekend leidde hij […]

‘Beambte 18977’ was een modelambtenaar. Elke ochtend om kwart voor 7 stond hij op, om zich steevast een halfuur voor tijd te melden op het kantoor van de posterijen in Den Haag. Hij zou er werken tot zijn pensioen, met uitzondering van 18 vakantiedagen per jaar.

Maar ’s avonds en in het weekend leidde hij een dubbelleven. Dan zat hij thuis aan zijn eettafel te schetsen en te schuiven met stukken karton. Onverstoorbaar werkte hij door aan de serie witte geometrische reliëfs die hem ooit wereldfaam zou bezorgen, ook als bevriende kunstenaars aan dezelfde eettafel zijn jenever zaten op te drinken.

In 1967 won hij een prestigieuze internationale kunstprijs. De volgende ochtend werd hij op kantoor overvallen door een cameraploeg: nu die ‘rare eierdozen’ toch iets bleken voor te stellen, werd de pers nieuwsgierig. Dat kwam beambte 18977 op een officiële berisping te staan, want wat dacht hij wel niet: zo konden de collega’s hun werk toch niet doen?

Uitblinkers lopen op een smal randje. Kunstenaars, sporthelden, Hollywoodsterren – we kijken tegen ze op, maar ze mogen zich niet superieur voelen aan een ander. Als ze zelf óók vinden dat ze eigenlijk best iets bijzonders kunnen, verliezen ze snel onze sympathie. Zo’n Mulisch die maar bleef hengelen naar de Nobelprijs; het had iets pathetisch. En Lance Armstrong was vast niet zo diep gevallen als hij niet zo’n schaamteloos arrogante kwast was.

Niet dat Jan Schoonhoven ooit in die valkuil trapte. Hij was tot zijn dood het toonbeeld van bescheidenheid, en zijn kunstwerken zijn al even modest – zowel van stijl als van formaat (anders pasten ze namelijk niet door het trapgat). Ook toen ze voor grof geld van de hand gingen, verruilde hij zijn sobere bovenwoninkje niet voor iets groters. Hij kocht niet eens een ijskast – al hadden zijn kunstmakkers het best fijn gevonden om nu eens koude jenever te krijgen in plaats van lauwe.

En ook waarom het soms toch handig is om een beetje op te scheppen. Want wees eerlijk: Mulisch en Armstrong kent u wel. Maar had u ooit van Jan Schoonhoven gehoord?

auteur

Sterre van Leer

Elke keer als ik koffie ga halen, kom ik langs ‘de blije muur’. Op dat muurtje naast de keuken prikken we elke maand grappige tweets, mails en brieven die we binnenkrijgen.

» profiel van Sterre van Leer

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Help uzelf

We streven naar van alles: sexy, dynamisch en succesvol zijn, maar blijven ons minderwaardig voelen ...
Lees verder
Artikel

Help uzelf

We streven naar van alles: sexy, dynamisch en succesvol zijn, maar blijven ons minderwaardig voelen ...
Lees verder
Column

Hoofdredacteur Sterre van Leer over de mentale #metoo

Ik was zeventien en voor het eerst een dag alleen naar het strand geweest. Nu was ik op de terugweg ...
Lees verder
Column

Hoofdredacteur Sterre van Leer over de mentale #metoo

Ik was zeventien en voor het eerst een dag alleen naar het strand geweest. Nu was ik op de terugweg ...
Lees verder
Artikel

De wereld van het spannende boek

Als u in enkele woorden zou moeten omschrijven wat uw ideale boek is, is één van uw wensen vrijwel...
Lees verder
Artikel

Toonaccenten ontrafeld

Een van de opvallendste verschillen tussen spreek- en schrijftaal is dat sprekers de beschikking heb...
Lees verder
Artikel

Leidersschapsstijlen: van teddybeer tot emotioneel analfabee...

Een effectieve leider heeft veel weg van een teddybeer. Zijn of haar aanwezigheid werkt geruststelle...
Lees verder
Artikel

Communicatie

Communicatie is het toverwoord van de moderne manager. Wat er ook misgaat in het bedrijf, vrijwel al...
Lees verder
Artikel

Kinderen kunnen of willen niet altijd het rechte pad bewande...

Hoe kun je daar met hen over praten? Jacoba Krul-de Ruiter heeft een aantal korte voorleesverhalen g...
Lees verder
Artikel

Met een mensenkenner naar de bioscoop

Psychologie Magazine neemt de experts van het menselijk gedrag mee naar de bioscoop. Deze maand is d...
Lees verder