Hartstikke fijn, vakantie, maar o wat kunnen kinderen elkaar in de haren zitten. Hoe ga je daar het beste mee om? Door zélf een ontspannen ouder te zijn, zegt klinisch psycholoog Laura Markham, auteur van Ontspannen ouders, blije broers en zussen. Zo doe je dat:

1. Zorg dat je grip hebt op je eigen emoties. Als je zélf niet meteen boos wordt bij gekissebis, zien de kinderen hoe je ook rustig kunt reageren bij onenigheid. Met voldoende nachtrust en wat tijd voor jezelf tijdens de vakantie, gaat dat prima lukken.
2. Geef prioriteit aan verbondenheid. Elk kind wil gehoord, begrepen en gewaardeerd worden. Vanuit dit veilige gevoel reageren kinderen minder snel boos. Bovendien zijn verbonden kinderen coöperatiever, blijer en emotioneel guller.
3. Niet straffen, maar coachen. Uit onderzoek blijkt dat broers en zussen die worden opgevoed met controle en straf, ook negatiever zijn tegenover elkaar. Ze hebben geleerd om dingen gedaan te krijgen door te dreigen en te dwingen. Ontspannen ouders leren hun kinderen hoe ze hun behoeften kunnen vervullen met respect voor anderen. (PL)

Laura Markham, Ontspannen ouders, blije broers en zussen. Minder ruzie en meer verbinding tussen je kinderen, Hogrefe Uitgevers