Als abonnee ontvang je als één van de eersten de nieuwste Psychologie Magazine gratis thuisbezorgd.

Stel je vraag over Alzheimer

Prof. dr. Wiesje van der Flier doet onderzoek naar alzheimer en dementie. Ze is sinds 2004 als hoogleraar verbonden aan het VUmc Alzheimercentrum in Amsterdam. In Psychologie Magazine vertelt ze over haar werk, heb je zelf een vraag over alzheimer of dementie? Stel ‘m onderaan de pagina. 

Wat is dementie?
Dementie is een verzamelnaam voor zo’n vijftig ziektevormen die de hersenen aantasten en waardoor iemand steeds slechter gaat functioneren. De meest voorkomende oorzaak van dementie – in zo’n driekwart van de gevallen – is de ziekte van Alzheimer. Dat is ook de reden dat de twee woorden weleens door elkaar worden gebruikt. Ook bij jong dementerenden is alzheimer de meest voorkomende vorm, maar zij krijgen relatief vaker dan ouderen andere vormen van dementie, zoals frontotemporale dementie.

Opvallend genoeg wordt nergens geregistreerd hoeveel ­Nederlanders precies lijden aan dementie. Wiesje van der Flier, hoogleraar en hoofd onderzoek van het Alzheimercentrum van het VU medisch centrum in Amsterdam, houdt het op ruim 260.000 mensen. Naar schatting 20.000 daarvan zijn jong: tussen 35 en 65 jaar.

Als je jong dementeert
Bij jong dementerenden manifesteert de ziekte zich vaak anders dan bij ouderen, bij wie vergeetachtigheid de boventoon voert. Bij alzheimer krijgt een deel problemen met spraak of met de visuele informatieverwerking. ‘Vaak waren ze al langer onhandig; liepen tegen deurposten aan of raakten paaltjes met de auto.’  Bij frontotemporale dementie, waarbij op jonge leeftijd de voorste hersenen worden aangetast, verandert vooral het gedrag. Iemand kan apathisch worden, maar ook heel ontremd. Koopziek bijvoorbeeld, of erg direct in alle uitingen.

Juist dit doort afwijkende symptomen wordt vaak laat herkend als tekenen van dementie. En dat is zonde, zegt Van der Flier. ‘Ik krijg geregeld te horen: Wat maakt het uit of er een diagnose is? Er is toch niets aan te doen. Het klopt dat we nog geen medicijn hebben, maar zorg hoort óók bij behandeling. Bovendien helpt het als patiënten en hun omgeving begrijpen wat er speelt en daar hun leven naar kunnen inrichten.’

Wat wil je weten over Alzheimer?

Voor Psychologie Magazine beantwoordt ze tijdelijk lezersvragen. Heb je iemand in je nabije omgeving met Alzheimer? Wat heb je altijd willen weten over Alzheimer maar nooit kunnen of durven vragen? Stel je vraag (anoniem) in het formulier hieronder en de beste vragen leggen we voor aan Wiesje. Benieuwd naar de antwoorden? Abonneer je op onze nieuwsbrief en op 5 oktober delen wij hierin de antwoorden.

Dit vind je misschien ook interessant

Dit doet de pil met je psyche
Artikel

Dit doet de pil met je psyche

Minder zin in seks, maar ook minder snel scheiden: de pil heeft veel meer impact op emoties en gedra...
Lees verder
Creatiever en relaxter: dit doen bomen voor je brein
Branded content

Creatiever en relaxter: dit doen bomen voor je brein

Wandelen in de natuur werkt niet alleen stressverlagend, bomen zouden ook nog eens ontstekingsremmen...
Lees verder
Zou het leven leuker zijn zonder jaloezie?
Artikel

Zou het leven leuker zijn zonder jaloezie?

We zouden kunnen vreemdgaan als we er zin in hadden. We zouden er lustig op los kunnen flirten, óó...
Lees verder
Zou het leven leuker zijn zonder jaloezie?
Artikel

Zou het leven leuker zijn zonder jaloezie?

We zouden kunnen vreemdgaan als we er zin in hadden. We zouden er lustig op los kunnen flirten, óó...
Lees verder
Mannen en hun testosterongehalte
Artikel

Mannen en hun testosterongehalte

‘Echte mannen’ huilen niet snel en zijn graag de baas. Kwestie van geslachtshormonen. Maar betek...
Lees verder
‘Dankzij de stemmen voel ik me altijd zeker’
Artikel

‘Dankzij de stemmen voel ik me altijd zeker’

Dat de meeste mensen geen stemmen horen, was voor haar een grote verrassing. Sinds haar vroegste jeu...
Lees verder
Ik voel me vaak afgewezen
Advies

Ik voel me vaak afgewezen

Als iemand even niet reageert op een appje of een afspraak afzegt, maakt dat me heel onzeker en denk...
Lees verder
Muriël is bipolair: ‘Ik dacht dat die ups en downs normaal waren’
Interview

Muriël is bipolair: ‘Ik dacht dat die ups en downs no...

Muriël (47) kreeg op haar dertigste te horen dat ze een bipolaire stoornis heeft. ‘Ik kon alleen ...
Lees verder
Hormonen, ze schommelen erop los
Artikel

Hormonen, ze schommelen erop los

Dat vrouwen last hebben van hormoonschommelingen tijdens de overgang is wel bekend. Maar zulke schom...
Lees verder
Een moeder met borderline: ‘Het draaide altijd om haar’ 
Artikel

Een moeder met borderline: ‘Het draaide altijd om haar’...

Hoe is het als een familielid worstelt met ernstige psychische problemen? Allard Detiger maakte de f...
Lees verder
27024