Wiskundige Ionica Smeets ‘Ik ontdekte dat ik geen genie ben’

Ze kan taaie materie swingend maken. Daardoor groeide ze in rap tempo uit van bloggend wiskundemeisje tot bedrijvige BN’er. Dat wil niet zeggen dat het Ionica Smeets allemaal maar komt aanwaaien. ‘Mijn promotie over kettingbreuken was één bak ellende.’

Wat was uw beste beslissing?

Wiskundige Ionica Smeets: ‘Dat ik wiskunde ben gaan studeren. Daarvoor was ik altijd het slimste meisje van de klas, maar de studie confronteerde me met dingen die ik niet meteen kon. Ik kwam erachter dat ik geen genie ben, en zo’n zelfinzicht is heel goed voor een mens.

Via mijn werk ken ik veel slimme mensen, en allemaal blijken ze zo’n moment te hebben gehad dat ze ontdekten: hé, ik ben toch niet de slimste hier. Het is goed een soort nederigheid te krijgen in het leven, vind ik. Door niet meer te denken dat jij de koning van de wereld bent, krijg je oog voor de kwaliteiten van anderen, waar je dan juist van kunt leren.

Daar gaat een van mijn boeken, Het exacte verhaal, ook over. Ik ben naar allerlei journalisten en wetenschappers gestapt om iets van ze te leren wat ik zelf nog niet zo goed kan als zij: bijvoorbeeld goede metaforen bedenken en heldere plaatjes maken.

Hoe maken zij ingewikkelde wetenschap toegankelijk voor een breed publiek? Goed kijken naar mensen die ergens een kei in zijn is volgens mij de beste manier om dingen te leren. Ze kennen de fijne kneepjes en steken je aan met hun enthousiasme, daardoor leer je veel sneller.

Log in om verder te lezen.
auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Niet elke baas is bazig

Ze kan taaie materie swingend maken. Daardoor groeide ze in rap tempo uit van bloggend wiskundemeisj...
Lees verder
Branded content

Waarom wandelen je dichter bij elkaar brengt

Wandelen helpt tegen depressieve gevoelens. En samen wandelen is als ‘sociale lijm’: je voelt me...
Lees verder
Artikel

Bij de coach: ‘Durf je kwetsbaar te zijn?’

Door de juiste vragen te stellen, helpt een coach cliënten verder in hun ontwikkeling. In deze afle...
Lees verder
Artikel

Bij de coach: ‘Durf je kwetsbaar te zijn?’

Door de juiste vragen te stellen, helpt een coach cliënten verder in hun ontwikkeling. In deze afle...
Lees verder
Advies

Hoe maak ik contact met anderen?

Ze kan taaie materie swingend maken. Daardoor groeide ze in rap tempo uit van bloggend wiskundemeisj...
Lees verder
Advies

Wanneer wordt narcisme een echte persoonlijkheidsstoornis?

Ze kan taaie materie swingend maken. Daardoor groeide ze in rap tempo uit van bloggend wiskundemeisj...
Lees verder
Interview

Negen vrijmoedige vragen aan Jeroen van Merwijk

Stop je met solo-optredens wegens gebrek aan belangstelling, word je afscheidsvoorstelling een groot...
Lees verder
Artikel

Het defect van een genie

Waarom kunnen sommige autisten zo goed rekenen, en ontwikkelen dementerende patiënten soms opeens e...
Lees verder
Artikel

Nelleke Noordervliet ‘Ik lees geen recensies, anders ga ik...

Nelleke Noordervliet (59) heeft pittige meningen en durft ‘tegen de stroom in’ te denken. Maar d...
Lees verder
Artikel

Waarom je minder slim bent dan je denkt

We denken van allerlei onderwerpen verstand te hebben, maar in feite baseren we onze mening vaak op ...
Lees verder
1042