Wiskundige Ionica Smeets ‘Ik ontdekte dat ik geen genie ben’

Ze kan taaie materie swingend maken. Daardoor groeide ze in rap tempo uit van bloggend wiskundemeisje tot bedrijvige BN’er. Dat wil niet zeggen dat het Ionica Smeets allemaal maar komt aanwaaien. ‘Mijn promotie over kettingbreuken was één bak ellende.’

Wat was uw beste beslissing?

Wiskundige Ionica Smeets: ‘Dat ik wiskunde ben gaan studeren. Daarvoor was ik altijd het slimste meisje van de klas, maar de studie confronteerde me met dingen die ik niet meteen kon. Ik kwam erachter dat ik geen genie ben, en zo’n zelfinzicht is heel goed voor een mens.

Via mijn werk ken ik veel slimme mensen, en allemaal blijken ze zo’n moment te hebben gehad dat ze ontdekten: hé, ik ben toch niet de slimste hier. Het is goed een soort nederigheid te krijgen in het leven, vind ik. Door niet meer te denken dat jij de koning van de wereld bent, krijg je oog voor de kwaliteiten van anderen, waar je dan juist van kunt leren.

Daar gaat een van mijn boeken, Het exacte verhaal, ook over. Ik ben naar allerlei journalisten en wetenschappers gestapt om iets van ze te leren wat ik zelf nog niet zo goed kan als zij: bijvoorbeeld goede metaforen bedenken en heldere plaatjes maken.

Hoe maken zij ingewikkelde wetenschap toegankelijk voor een breed publiek? Goed kijken naar mensen die ergens een kei in zijn is volgens mij de beste manier om dingen te leren. Ze kennen de fijne kneepjes en steken je aan met hun enthousiasme, daardoor leer je veel sneller.

Log in om verder te lezen.
auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Slimme mannen zijn goede echtgenoten

Moet een man vooral knap of vooral rijk zijn voor een goed huwelijk? Geen van beide, blijkt uit nieu...
Lees verder
Kort

Slimme mannen zijn goede echtgenoten

Moet een man vooral knap of vooral rijk zijn voor een goed huwelijk? Geen van beide, blijkt uit nieu...
Lees verder
Branded content

Zo ontspan je nog beter in de trein

Terwijl we voor ons gevoel maar een beetje zitten te lummelen in de trein, gebeuren er allerlei nutt...
Lees verder
Branded content

Zo ontspan je nog beter in de trein

Terwijl we voor ons gevoel maar een beetje zitten te lummelen in de trein, gebeuren er allerlei nutt...
Lees verder
Artikel

Vergader-moe? 4 originele tips

Beter en prettiger overleggen in minder tijd: dat kan als je deze wetenschappelijk onderbouwde advie...
Lees verder
Artikel

Vergader-moe? 4 originele tips

Beter en prettiger overleggen in minder tijd: dat kan als je deze wetenschappelijk onderbouwde advie...
Lees verder
Video

5 vragen over hoogbegaafdheid

Wanneer is iemand zo slim dat hij hoogbegaafd is? Nienke Wijnants, psycholoog en schrijver, beantwoo...
Bekijk video
Advies

Emotioneler door hersenletsel?

Ze kan taaie materie swingend maken. Daardoor groeide ze in rap tempo uit van bloggend wiskundemeisj...
Lees verder
Verhaal

Wat Google verraadt over ons echte zelf

Eerlijker dan op Google zijn we nergens. Analyses van ons zoekgedrag leggen dan ook veel interessant...
Lees verder
Artikel

Dit zijn je 7 oer-emoties

Onze persoonlijkheid wordt bepaald door een mix van ZEVEN oer-emoties, ontdekte neuropsycholoog Jaak...
Lees verder
Kort

Werkloosheid verandert je persoonlijkheid

Ze kan taaie materie swingend maken. Daardoor groeide ze in rap tempo uit van bloggend wiskundemeisj...
Lees verder
Interview

Acht vrijmoedige vragen aan Nazmiye Oral

Ze tartte haar ouders door de gearrangeerde verloving te verbreken en het huis uit te gaan om te stu...
Lees verder
1042