Medewerkers verwachten dominant gedrag van managers. Sommige managers doen echter het tegenovergestelde, ontdekte Kimberly Rios, psycholoog en organisatiewetenschapper aan de Ohio-universiteit.

U zag dat een deel van de managers zich juist haast nederig gedraagt.
Kimberly Rios: ‘Ja. Ze zeiden bijvoorbeeld tegen een medewerker: ik weet het niet goed, jij bent hier beter in.’

Waarom doen ze zo?
‘Het lijkt erop dat ze bang zijn buitengesloten te worden als ze te veel opvallen. En ergens beter in zijn dan de anderen is een vorm van opvallen. Deze managers willen bij de groep blijven horen. De behoefte daaraan verschilt per persoon, maar kan ook uitgelokt worden door de situatie.’

Gedragen ‘nederige’ managers zich bewust zo?
‘Uit ons onderzoek bleek dat ze het niet van zichzelf wisten. We konden nederig gedrag zelfs opwekken met woorden als “sociale afwijzing”, zonder dat ze zelf het verband legden tussen die termen en hun houding.’

Vertonen vrouwelijke managers dit gedrag vaker dan mannelijke managers?
‘Dat hebben we niet onderzocht, maar ik verwacht van wel. Uit ander onderzoek blijkt dat vrouwen ambivalenter tegenover macht staan dan mannen. Stereotypen over vrouwen botsen vaak met ideeën over leiderschap en macht.’

Werkt zo’n nederige opstelling?
‘Dat verschilt waarschijnlijk per manager en werknemer. Sommige werknemers vinden het fijn Facebook-vriend te zijn met hun baas of samen te gaan borrelen, maar werknemers die wat terughoudender zijn, hebben denk ik liever een afstandelijker, dominante baas.’

Feeling high but playing low, Personality and Social Psychology Bulletin, augustus 2015