Jeronimus: ‘Psychologen hebben allerlei theorieën over wat mensen onder stress doen. De uitzonderlijke situatie van nu is één groot naturalistisch experiment waarin we die nu eens echt kunnen toetsen.’

TEST
Doe de test »

Hoe introvert ben je?

Welke persoonlijkheidstypen krijgen het zwaar?

‘Ik verwacht dat extraverten, die meer behoefte hebben aan prikkels en contacten, een veel grotere klap krijgen van de sociale isolatie dan introverten. Extraverten zullen het ook moeilijker vinden zich aan de maatregelen te houden en raken wellicht vaker besmet. Uiteindelijk zullen we door gegevens uit verschillende onderzoeken te combineren zelfs kunnen uitvinden of extraverten vaker sterven.’

Wie komen er het best uit deze crisis?

‘In een normale situatie zijn mensen met sterk neurotische eigenschappen in het nadeel omdat ze veel piekeren en ongelukkiger zijn dan gemiddeld. Maar het is aannemelijk dat deze groep hier juist goed uitkomt. Vooral consciëntieuze neuroten zijn alert, leven gezond en nemen als eerste stappen om zichzelf te beschermen. Eigenschappen die nu voordelig zijn.’

U verwacht dat de persoonlijkheid van een hele generatie door de coronacrisis wordt beïnvloed?

‘Zo’n heftige crisis en langdurige thuisisolatie kunnen gevolgen hebben die levenslang bij je blijven. Dat weten we bijvoorbeeld van de generatie na de Grote Depressie van 1930. Die stond heel anders in het leven dan de generatie daarvoor. Qua persoonlijkheid verwacht ik dat we allemaal iets introverter worden, iets minder openstaan voor nieuwe ervaringen. En hopelijk worden we wat collectivistischer, minder egocentrisch. Die verandering begint nu al, maar zou ook in de jaren na de crisis nog zichtbaar kunnen zijn.’

U heeft het ook over secundaire stress. Wat betekent dat precies?

‘Eenzaamheid, spanningen met je partner en de kinderen, geldzorgen, een constante stroom aan negatieve nieuwsberichten: het maakt ons nu hyperalert – een op zich nuttige reactie van ons lichaam op acute stress. Maar op lange termijn zorgt deze staat van zijn helaas voor een forse toename aan lichamelijke en psychische klachten. Dat zijn de secundaire gevolgen van deze crisis, met misschien wel een grotere impact op het welzijn van mensen dan het coronavirus zelf.’

Op hoegekis.nl kan iedereen meedoen aan het onderzoek zolang de crisis duurt. Eind april staan daar ook de eerste resultaten.