De psychologen zetten 3- en 5-jarigen aan tafel met een handpop. De pop vroeg de kinderen hulp bij het bemachtigen van stickers, en beloofde die erna te verdelen. Toen hij de stickers had, hield hij ze echter zelf. Zo’n kwart van de 3-jarigen en de helft van de 5-jarigen protesteerden daartegen.
In een ander onderzoekje speelden de kinderen met knikkers toen de onderzoekster een bak papiersnippers liet vallen. Ze vroeg de kinderen te helpen bij het opruimen. Na een kwartier gezamenlijk opruimen vertrok de onderzoekster, maar pas nadat de kinderen haar hadden beloofd te blijven opruimen. Na haar vertrek probeerde een andere onderzoekster de kinderen te verleiden om met haar te knikkeren. Van de kinderen die hadden beloofd op te ruimen, gingen aanzienlijk meer daarmee door dan van de kinderen die niets hadden beloofd.

Young children mostly keep, and expect others to keep, their promises, Journal of Experimental Psychology, juli 2017